POP-UPREDACTIE

Vol optimisme wacht Nederland Trumps besluiten af

Beeld Photo News

Twee weken was Nederland met Nederland aan het communiceren over het fenomeen Donald Trump en het leven in Texas. Wie e-mailde er wat naar de popup-redactie?

Vóór het vertrek van de popup-redactie naar Nederland, een stadje in het Amerikaanse Texas, vroeg Trouw het tweeduizendkoppige lezerspanel wat zij van de Trumpstemmers daar wilden weten. Zestig mensen reageerden met vragen over geloof, solidariteit, politiek, Obamacare, milieu. Belangrijkste pijnpunt: Waarom Trump?

Een elftal abonnees heeft wat uitgebreider gecommuniceerd met inwoners ter plekke. Het bezoek van Trouw en de lezersvragen over Trump haalden zelfs de cover van de lokale krant Port Arthur News, wat ook reacties opleverde. En er zijn Nederlandse en Texaanse gezegdes uitgewisseld (zie kader).

Burgemeester Nugent van Nederland: 'Het interesseert me niet wat jullie van Trump vinden'. Beeld Marie D. De Jesus

Wat opvalt is dat lezers blijven hangen in verbijstering over wat zich in de Amerikaanse politiek heeft afgespeeld. Nederlanders hopen op een afzettingsprocedure en wedden hoe lang Trump het volhoudt. Maar vragen als: 'Waarom stemde u op deze narcist/despoot?' en 'Amerikanen zijn een zooitje hufters' zijn natuurlijk geen basis om de Trumpfans tot een gesprek te verleiden. Het ging er juist om hen te begrijpen.

In 'Niederlènd', zoals de naam van het stadje in de VS wordt uitgesproken, reageerden mensen met familiebanden of vakantieherinneringen aan Holland, en de mevrouw met de achternaam Netherland die graag eens een echte Nederlander wilde treffen. Bij de Trouwlezers die e-mailden zijn Amerikanen en Canadezen, een Brabantse in Illinois en Nederlanders die ooit in de VS woonden, of toevallig in het stadje Nederland waren geweest en daar bijvoorbeeld 'in 1972 de nepmolen' hadden gezien. Een Niederlènder die vergeefs in de rij stond bij het Anne Frankhuis vertelde dat zijn moeder eindexamen deed met Janis Joplin (toen al aan de drugs) in buurstad Port Arthur.

Nederlanders in de VS herkennen het Hollandse onbegrip over Trump. "Hoe langer ik in Redneck-gebied woon, hoe meer waardering ik heb voor hun zelfredzaamheid en sceptische houding tegenover politici", meent Simone Shaw die nog elk jaar haar Nederlandse vader opzoekt. Meneer Boer uit Vancouver steekt de Niederlènders een hart onder de riem: "Laat je niet intimideren door die eigenwijze Nederlandse betweters".

Een advies dat de Niederlènders beslist niet nodig hebben. Ze weten amper iets over Nederland. "Uuhh... Ik schreef op de middelbare school een werkstuk over Tsjechoslowakije", antwoordt een moeder op het softbalterrein na een tijdje. De éénbenige burgemeester die vier keer kanker doorstond, neemt geen blad voor de mond: "Het interesseert me geen bal wat jullie van Trump vinden". Ze hoeven ook niet echt iets van ons te weten. Hoe is jullie klimaat, is de meest gestelde vraag. Hoe kunnen jullie op zo'n mierenhoop leven vraagt iemand, de Texaanse weidsheid in gedachten. Een ander: wat doen jullie kinderen?

Elk ontwikkeld land heeft een nationale ziekteverzekering, behalve de VS. Hillary Clinton probeerde in de jaren negentig iets van de grond te krijgen - het lukt de Amerikanen niet. Over de grens kijken hoe het wél kan? Heus niet. Ook dat verbijstert de e-mailende abonnees. Maar in het kalme Oost-Texas - 'Howdy ma'am' - gaat alles zijn gangetje. Er is werk in overvloed, Niederlènd verheugt zich op het afschaffen van milieuregels door Trump zodat er tienduizenden oliebanen in de regio bijkomen. Vol optimisme wacht Niederlènd af wat Trump gaat doen: "Geef hem de tijd".

Beeld Marie D. De Jesus

Ter afscheid gaat Trouw langs bij de ranch van de hartelijke Glen Koelemay, die zich het meest Nederlands voelt van iedereen. Als binnen de stroom uitvalt, steekt Koelemay het fornuis aan met een gasbrander. Texaanse zelfredzaamheid.

Een Brahmaans kalf, de moederkoe is overleden, staat achter een hoog houten hek. De rancher (82) klimt er rap overheen. "Jullie Nederlanders reizen overal naartoe", peinst hij. "De meesten hier zijn Texas nooit uitgeweest. Er zijn er genoeg die ons district nooit hebben verlaten."

Koelemay is inmiddels zelf een internationalist en maakt zich op voor nieuw Nederlandsbezoek. Komende maand gaat de familie Vonno naar hem toe, Trouwlezers uit Den Haag.

Veelgebruikte Gezegdes in 'Niederlènd'

It's a little voodoo

Dat vinden ze nog wat eng, het is iets nieuws

I'm fixin' to go to the store

Ik ga bijna naar de winkel

Bless your heart

Het lijkt een compliment, maar is steek onder water

In a pickle

In een lastige situatie

Having a hissy fit

Laaiend worden

Darn! Of: Heck for darn!

Deksels

Meer over het stadje 'Niederlènd' in de Verdieping

Een deel van de vragen die Trouwlezers stelden, zal terugkomen in drie verhalen die later deze maand verschijnen in de bijlage de Verdieping: over misdaad, economie en het sociale leven in het stadje Nederland. Richarda van Kasbergen-Doornbos uit Hilversum oppert een stedenband tussen 'Niederlènd' en America, Limburg. 'Zij hebben een populaire band Rowwen Hèze, die tex-mexmuziek maakt', schrijft zij aan Texas.

Lees ook de eerdere afleveringen:

‘Dat hele Obamacare is een gedrocht’

'Regels worden opgerekt, presidenten zijn oneerlijk'

'Waarom koos Nederland voor Trump?'

'Bejaard en rijk, net als president Trump'

'Ik wil geen muur langs onze grens'

'De Democraten hebben de gewone mensen verjaagd'

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden