Vogeltje steelt voedsel met neppe noodkreet

De waarschuwingskreet van een stokstaartje of een jakhals, je verwacht ze niet uit de snavel van een vogel. Toch zijn de 'drongo's, zangvogels die veel voorkomen in Zuid-Afrika, in staat om noodkreten van andere dieren tegen dreigend gevaar na te apen.

De Dicrurus paradiseus is een vogel van tussen de 18 en 75 centimeter. Ze hebben een lange gevorkte staart en rode ogen. En: ze imiteren erop los, zo blijkt uit onderzoek van de Universiteit van Kaapstad, gepubliceerd in wetenschappelijk tijdschrift Science. 'De slimme vogels', zo staat te lezen, slaan vals alarm en wekken de suggestie dat er een roofdier in aantocht is. Wanneer stokstaartjes of jakhalzen ervandoor gaan, stelen de drongo's het voedsel.

Onderzoeker Tom Flower en zijn team zagen dat in de Kalahari-woestijn zo'n zevenhonderd keer voedsel van andere dieren werd gekaapt door 64 drongo's. Het onderzoek duurde een maand. Maar niet alleen geluiden van zoogdieren kunnen de vogels imiteren; het vocabulaire van het beestje is volgens de onderzoekers immens uitgebreid. Zo zijn drongo's in staat om 32 verschillende noodkreten na te apen.

Uit het onderzoek van Flower blijkt dat een kwart van het voedsel van andere dieren werd opgeslokt door drongo's. Eerder was al wel bekend dat de dieren in de omgeving van de drongo's reageerden op de kreten, en dat er wel eens een valse kreet werd uitgestoten door de vogel. Nu blijkt dus dat de vogel in staat is om de alarmroep van verschillende dieren, als meerkatten en eksterbabbelaars, volledig na te bootsen.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden