Voetballers Irak vragen asiel in Australië

(Novum/AP) - Drie leden van het Olympisch voetbalteam van Irak en een assistent-coach hebben de ploeg verlaten en asiel aangevraagd in Australië. Dat heeft de Iraakse voetbalbond maandag bekendgemaakt.

De secretaris-generaal van de Iraakse voetbalbond, Tariq Ahmed, zei dat de vier zondagochtend vroeg bleken te zijn verdwenen uit het huis van Australische voetballers, waar ze verbleven na zaterdag een wedstrijd tegen het Olympisch team van Australië te hebben gespeeld. Ze kwamen later niet opdagen op het vliegveld. De assistent-coach, Saadi Toma, belde later met officials van de ploeg om te zeggen dat hij en drie spelers asiel hadden aangevraagd.

Volgens Ahmed gaat het om de spelers Ali Mansour, Ali Khidhayyir en Ali Abbas. Laatstgenoemde speelt ook in het Iraakse nationale elftal, dat afgelopen zomer de Azië Cup won. De sporters zouden asiel hebben aangevraagd wegens de verslechterde veiligheidssituatie en het geweld tegen atleten in Irak.

Het Australische ministerie van Immigratie liet weten dat de spelers reguliere visa hadden en nog geen asiel in Australië hebben aangevraagd. Het ministerie weigerde de namen van de spelers te noemen. Reguliere visa zijn drie maanden geldig, waardoor de spelers nog genoeg tijd zouden hebben om hun aanvraag in te dienen.

Irak verloor zaterdag met 2-0 van het Australische Olympische team. De kwalificatiewedstrijd vond plaats in de aanloop naar de Olympische Spelen in Beijing. Irak speelt deze week nog tegen Libanon en Syrië.

"Dit is slecht voor het moreel en heeft een negatief psychologisch effect op de andere spelers", zei Ahmed in Bagdad. "We hebben allemaal te maken met dezelfde gevaren, maar dat betekent niet dat je zo makkelijk de ploeg in de steek kunt laten en de reputatie van je land te schande moet maken. Ze hadden moeten wachten tot na de kwalificatierondes, dan hadden ze kunnen gaan waar ze maar naar toe wilden."

Voetbal is populair in Irak. De afgelopen drie jaar waren successen van het nationale team een vrolijke afleiding voor het dagelijks geweld in het land. Toen Irak in juli de Azië Cup won braken er ondanks de hachelijke veiligheidssituatie spontane straatfeesten uit in Bagdad. Toch worden Iraakse sporters en officials regelmatig bedreigd, ontvoerd en vermoord, voor losgeld of als deel van vergeldingsacties tussen sjiieten en soennieten.

Na de overwinning in de Azië Cup weigerden drie leden van het nationale team naar Irak terug te keren. Aanvoerder Younis Mahmoud en spelers Nashat Akram en Hawar Mulla Mohammed zeiden dat ze vreesden voor hun leven als ze zouden terugkeren. Het team oefent en speelt buiten Irak.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden