Voetballen was ik niet verleerd

interview | Oud-international Demy de Zeeuw zet NAC én zijn eigen carrière weer op de rails

Op zoek naar een nieuwe voetbalclub deed Demy de Zeeuw een paar maanden geleden een open sollicitatie via LinkedIn. Het leverde meer hoongelach dan concrete interesse op, maar de 31-jarige voetballer kon in december wel op amateurbasis aan de slag bij NAC. Inmiddels heeft hij een profcontract en is de 27-voudig international één van de belangrijkste spelers in het elftal dat strijdt om lijfsbehoud in de eredivisie.

NAC speelt vandaag het cruciale thuisduel tegen concurrent Heracles Almelo. Bij winst komen de Bredanaars op gelijke hoogte met de Almeloërs, die momenteel op de veilige vijftiende plaats staan. NAC staat zestiende en moet in de komende drie duels dus nog minstens drie punten halen om veilig te zijn. De ploeg speelt ook nog uit tegen AZ en op de laatste speeldag thuis tegen FC Groningen.

De Zeeuw hoopt met zijn rol in de overlevingsstrijd niet alleen de club maar ook zijn eigen carrière te redden. Na zijn debuut bij Go Ahead Eagles kende hij zijn beste periode bij AZ, waar hij uitgroeide tot international en in 2009 kampioen werd. Hij vertrok van AZ naar Ajax waar hij in 2011 eveneens de titel pakte, maar zijn loopbaan raakte in het slop toen hij in 2011 verkaste naar Spartak Moskou. In de Russische hoofdstad kon hij nooit uitgroeien tot basisspeler.

"Spartak is een moeilijke club met veel geld", zegt De Zeeuw. "Ze geven je twee, drie wedstrijden een kans en als je het dan niet direct laat zien, kopen ze weer een nieuwe speler."

Hij liet zich daarom vorig seizoen verhuren aan het Anderlecht van toenmalig trainer John van den Brom, maar kwam ook daar minder aan spelen toe dan hij had gehoopt. Afgelopen zomer zette de Apeldoorner in op de Verenigde Staten, maar eindigde hij clubloos.

"Omdat ik hoopte op de VS heb ik clubs afgezegd waar ik achteraf best naartoe had gewild, maar die hadden ondertussen al andere spelers gehaald. Toen begonnen de competities alweer en sloten de transfermarkten. Dan is het hopen dat er ergens spelers geblesseerd raken of teams niet lopen. In de tussentijd heb ik veel gereisd en omdat ik net vader ben geworden ben ik ook veel thuis geweest. Ik had er niet echt moeite mee, maar uiteindelijk wil je natuurlijk voetballen."

In december belandde De Zeeuw dan toch bij zo'n ploeg in nood. NAC had in oktober trainer Nebojsa Gudelj ontslagen, maar onder de onervaren assistent Eric Hellemons ging het nog slechter. Begin januari werd daarom met Robert Maaskant alsnog een gelouterde coach gehaald.

Onder Maaskant haalt NAC meer punten, al blijft het behelpen. De ploeg won na de winterstop pas drie keer. "We zijn eigenlijk nog steeds bezig de eerste seizoenshelft goed te maken", zegt De Zeeuw. "Het gaat sinds januari wel beter, want toen ik hier kwam, streden we tegen directe degradatie en nu tegen nacompetitie."

"Het niveau was niet best en ook qua sfeer zat het niet goed, met veel jongens die alleen maar Engels spraken en niets met NAC hadden. Zij zijn nu vertrokken en vervangen door vooral Nederlandse spelers die weten waar ze voor spelen. Het wordt alleen tijd dat we gaan winnen, want dat doet de concurrentie ook. We hebben nu al vijf wedstrijden niet verloren, maar als je steeds gelijkspeelt tikt het niet echt aan."

De Zeeuw kent zijn rol in het team. Als één van de ervaren spelers probeert hij de jongere spelers op sleeptouw te nemen en aanwijzingen te geven die het verschil kunnen maken.

"Het gaat om kleine dingen, zoals middenvelders die achter de bal moeten blijven of 'Adje' (spits Adnane Tighadouini, red.) die links moet blijven staan en vanaf daar zijn actie moet maken in plaats van overal te willen zijn. We geven nu minder kansen weg en Adje is vaak beslissend."

Een dertiger op het veld is vrijwel uniek geworden in de eredivisie, waar spelers die net uit de opleiding komen vaak al het elftal moeten dragen. Volgens De Zeeuw maakt ervaring daardoor des te meer het verschil in de veredelde juniorencompetitie die Nederlands hoogste niveau is geworden.

"Dat merkte ik ook heel goed toen we tegen Ajax speelden. Er is daar niemand die het elftal stuurt, terwijl het wel heel belangrijk is dat je ervaren spelers hebt die andere spelers coachen. Daarom is PSV ook kampioen. Zij hebben op de beslissende posities spelers die met meer dan alleen met zichzelf bezig zijn."

Niet alleen als meevoetballende coach is De Zeeuw belangrijk voor NAC. Uit de statistieken blijkt dat de middenvelder van alle eredivisiespelers de meeste kansen creëert. "Maar dan moeten ze nog wel worden afgemaakt. In dat opzicht is het ook wel jammer dat ik nu niet bij een grotere club zit, want dan had ik misschien al op tien of vijftien assists gestaan."

Wellicht volgend jaar kan De Zeeuw weer een stap hogerop zetten, nu hij eindelijk weer eens aan spelen is toegekomen. "Er spelen wel dingen, maar daar ga ik na het seizoen naar kijken. Ik ben nu in elk geval blij dat ik weer de kans heb gekregen te voetballen. Dat was ik niet verleerd, maar thuis op de bank kun je dat niet laten zien."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden