Voetballen voor een paar euro per dag, de Argentijnse vrouwen zijn het beu

Het Argentijnse vrouwenteam viert de plaatsing voor het WK na het tweeluik tegen Panama. Beeld Getty Images

De Argentijnse voetbalster Macarena Sánchez zit thuis, aan de kant gezet door haar club. Ze strijdt in het land van het machismo voor meer loon voor voetbalvrouwen.

Argentinië is het land van Maradona, Messi en... Macarena Sánchez. De 27-jarige aanvaller is de laatste weken uitgegroeid tot de beroemdste voetbalster van Argentinië: ze heeft de nationale bond aangeklaagd om een profcontract af te dwingen.

“Ook de vrouwen van de Primera División moeten betaald voetbal kunnen spelen”, zegt Sánchez. Als vaste waarde van topclub UAI Urquiza veroverde ze vier nationale titels en het brons in de Zuid-Amerikaanse Champions League. Voor die prestaties kreeg ze welgeteld acht euro per maand.

De vergoeding staat in schril contrast met de offers die Sánchez moest maken voor haar voetbalcarrière. Naast de topsport moest er namelijk ook gewerkt en gestudeerd worden. “Ik ging om zeven uur ’s ochtends van huis, en zag mijn bed pas weer om elf uur ’s avonds.”

Nu zit Sánchez werkloos thuis. De ­fel­gekleurde voetbalschoenen op het balkon zijn stille getuigen van een ­carrière die op de tocht staat. Nadat ze in het openbaar had gepleit voor een contract, zette UAI Urquiza Sánchez aan de kant. En omdat de transfer­periode al was verstreken, kan ze niet voor een ander team uitkomen.

Met de aanklacht wil Sánchez aandacht vragen voor de manier waarop de vrouwen in de Primera División worden behandeld. “Verschillende teams trainen in het donker omdat de clubs het te duur vinden om de lichten aan te laten voor de vrouwen. Of ze worden verplicht om de kleedkamer schoon te maken. Sterker nog, sommige speelsters moeten geld potten om onkosten van de club te dekken. Dat wordt natuurlijk nooit van mannelijke profvoetballers geëist.”

Doodsbedreiging

Hoewel praktisch alle voetbalvrouwen Sánchez steunen, lijken vooral mannen moeite te hebben met haar pleidooi. Op sociale media regent het beledigingen. Via Instagram werd ze zelfs met de dood bedreigd. “Het is tekenend voor het machismo in de voetbalwereld”, zegt Sánchez terwijl ze over haar arm wrijft, waarop schilder Frida Kahlo – een feministisch icoon – is getatoeëerd.

Ondanks het machismo spelen naar schatting 1,5 miljoen vrouwen voetbal in Argentinië. Met name doordeweeks stromen de velden vol. Maar in de weekenden blijven de tribunes grotendeels leeg bij wedstrijden van de Primera División voor vrouwen.

“Het klinkt misschien een beetje cru, maar ik zie geen vraag naar professioneel vrouwenvoetbal, zegt voetbalhistoricus Esteban Bekerman. “De clubs zien er geen brood in.”

Volgens Bekerman is juist die combinatie cruciaal voor het opzetten van een profcompetitie. “Op die manier kregen de mannen in de jaren 30 hun status als profvoetballer. De spelers zelf hadden helemaal niet om contracten gevraagd, ze kregen immers toch wel zwart betaald.”

Macarena Sánchez

“De kost gaat voor de baat uit”, reageert Sánchez ferm. En ze heeft ook wel een idee waar het geld vandaan moet komen. “Een deel van de sponsorinkomsten van het nationale mannenteam kan men investeren in het vrouwenvoetbal.”

Sánchez is niet de eerste voetbalster die betere werkomstandigheden eist. In 2017 staakte het Argentijnse vrouwenelftal nadat de bond de speelsters had verplicht te overnachten in een touringcar in plaats van een hotel. Ook hadden de internationals de beloofde onkostenvergoeding van zes euro per dag niet ontvangen.

Keerpunt

De staking betekende het keerpunt voor het Argentijnse vrouwenteam. Langzaam maar zeker werden alle eisen van de vrouwen ingewilligd, wat een positief effect had op de resultaten. Vorig jaar veroverden de vrouwen een derde plaats in het Zuid-Amerikaans kampioenschap, waardoor ze een play-off konden spelen voor een WK-ticket.

Binnen 24 uur waren alle 11.000 kaarten uitverkocht voor de beslissingswedstrijd tegen Panama. Dankzij de 4-1 thuiswinst in het tweeluik wisten de vrouwen zich voor het eerst sinds 2007 weer te plaatsen voor het WK, dat vanaf 7 juni in Frankrijk zal worden gespeeld.

‘La Albiceleste’ neemt het in de groepsfase op tegen Engeland, Japan en Schotland. Bij succes kunnen de Argentijnsen in de tweede ronde de Nederlandse vrouwen treffen.

Zonder Macarena Sánchez. Zij zal het WK via de televisie moeten volgen. Geen enkele bondscoach wil zich branden aan een speelster zonder wedstrijdritme die overhoop ligt met de bond. Maar een succesvol toernooi zal ongetwijfeld een positieve impact hebben op de status van het vrouwenvoetbal in Argentinië.

Lees ook:

‘Er is nog een wereld te winnen in het vrouwenvoetbal’

Merel van Dongen won zaterdag met landskampioen Ajax ook de bekerfinale. Ze verkast nu naar Sevilla. ‘Met meer faciliteiten en geld kun je de beste speelsters in Nederland houden.’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden