Voetballen met een hoger doel

Ineens galmt een verwensing over het voetbalveld. Eenverwensing aan God en de scheidsrechter. Het was de trainer vanVelocitas die de serene zaterdagrust in het Groninger Stadsparkheeft verstoord en zich meteen verontschuldigt: ,,OepsSorry''

door Rob Pietersen

Het eerste zaterdagelftal van De Vogels bestaat uit zeventien'voetbalgekke' christenen. Op de website (www.devogels.tk): ,,Wijgaan niet alleen voetballen om kampioen te worden, het elftalheeft nóg een doel: de wereld ingaan en over de boodschap vanJezus Christus vertellen'', vertelt Robert Verbree, die de groepbij elkaar bracht en onderdak vond in het Stadspark vanGroningen.

Voetbal is oorlog, het doel heiligt de middelen. Met zulkeclichés wordt de sport wel heel erg gesimplificeerd. Bij deVogels hebben ze een hoger doel. Want het spelletje wordt veellastiger als je jezelf opdraagt ook die zogenaamde vijand liefte hebben. ,,Als je de zoveelste trap krijgt, of je hebt echtenorme pijn, dan voel je soms heel even de haat in je opkomen.Dat is best logisch, maar dat duurt slechts even. Het is maar eenwedstrijd De Heer vraagt ons ook onze tegenstander lief tehebben'', zo prent Klaas Buist zijn medespelers voor de derbytegen Velocitas in de kleedkamer in.

Het is een hartverwarmend samenzijn in een kil hok. Als detrainer de tactische bespreking heeft gehouden, komen de bijbelste voorschijn. Voor elke wedstrijd zoekt een van de spelers eenpassende tekst. Klaas heeft voor 1-Corinthiërs-13 gekozen: deliefde van God. Hij legt zijn ploeggenoten uit waarom: ,,Het gaatom de liefde, om je binnenste. Niet om de buitenkant.''

Ze zingen gezamenlijk twee liederen, vervolgens zakken despelers op hun knieën en er wordt gebeden. ,,En zegen ook onzetegenstander'', zegt Klaas.

Het zijn vaste rituelen geworden. Vlak voor aanvang van hetduel bidden ze op het veld nogmaals, in de middencirkel biedtaanvoerder Sander Kroondijk bij uitwedstrijden de tegenstandereen sportbijbel aan. De aanvoerder van buurman Velocitas heeftal een boek, gekregen voor de eerste confrontatie, die op 3september ook de eerste officiële competitiewedstrijd vanNederlands eerste 'reli-team'was.

De Vogels zijn van diverse pluimage. Er zijnvrijgemaakt-gereformeerden, hervormden en baptisten. ,,We zijnallemaal christenen, we geloven in dezelfde God. We gaan alleennaar een andere kerk'', zegt Martijn Steenbergen. ,,We doengezamenlijk bijbelstudies waarin we elkaar testen en prikkelen.Zo groeien we. Als groep naar elkaar toe. Maar ook iedereenpersoonlijk, als mens.''

Ze kregen landelijke bekendheid naar aanleiding van een stukjein het Nieuwsblad van het Noorden, dat lucht kreeg van deopmerkelijke transfer van Stephan Douma. De keeper verruildeeersteklasser Oranje Nassau voor de Vogels, die in de zesdeklasse moesten beginnen. ,,Dat heb ik er wel voor over. Ik benervan overtuigd dat God ons hierbij wil gebruiken. We geloven inJezus Christus, onze Verlosser en willen Zijn Woord uitdragennaar tegenstanders en clubgenoten'', zo lichtte Stephan zijnoverstap toe.

Veel kranten namen het bericht over, diverse radiostations entv-programma's wilden op bezoek komen. ,,We zijn er terughoudendin geworden, we willen geen attractie worden'', zegt Maarten vanWieringen. ,,We werden op een gegeven moment afgeschilderd alsapostelen. Als missionarissen die hun tegenstanders willenbekeren. Maar dat is nooit de bedoeling geweest. Alleen alstegenstanders er voor open staan, praten we na afloop met eenbiertje in de hand over ons geloof.''

Op internet kwamen ranzige reacties binnen. Het leek wel ofde godsdienstoorlog was uitgebroken, verklaarde Vogels-voorzitterJan Boonstra eerder. Op het veld toonden de tegenstanders echtermeestal respect. ,,In Bedum hoorden ze ons in de kleedkamer. Toenbegonnen ze zelf 'stille nacht, heilige nacht' te zingen.“

,,In een andere wedstrijd lag een tegenstander geblesseerdin het doelgebied, maar dat zag een van onze jongens niet. Hijschoot op doel. Hé, zijn jullie nou christenen, riepen zemeteen. Dat zijn de leuke reacties'', aldus Van Wieringen.

Zo vlak voor de winterstop is het reli-team media- envoetbalmoe. De Vogels hebben net hun tweede nederlaag geleden enkoploper Dokkum is uit zicht. ,,We hebben onze missie. Maar wewillen natuurlijk wel gewoon winnen'', zegt Van Wieringen. ,,Enna een nederlaag ontstaan ook bij ons discussies in dekleedkamer.''

Dan wreekt zich het verschil in niveau, tussen bijvoorbeeldde keeper die vorig seizoen zo hoog speelde, en anderen voor wiede zesde klasse al moeilijk genoeg is.

Voor de derby tegen Velocitas trekt de fanatieke doelman hetboetekleed aan: ,,De Heer heeft ons talenten gegeven. De éénwat meer dan de ander. Wees blij met wat je hebt gekregen, maarkijk niet neer op anderen.''

Vandaag winnen De Vogels met 6-1. ,,De twaalfde man hè'',jubelt voorzitter Boonstra na elke overwinning.

Het zijn geen brave Hendriken, de spelers van het reli-team,die ook gewoon sigaretjes rollen en na afloop een biertjedrinken, zonder de bijbel onder hun arm.

Ze zijn niet saai, ze zijn niet gevaarlijk en ze voeren geengodsdienstoorlog. Maar voetbal is voor hen geen oorlog, geschopen gevloek is ongewenst. En dat is helemaal geen gekke missie.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden