Voetbalgame houdt ook al rekening met de Brexit

Het is in Groot-Brittannië - en ver daarbuiten - het populairste computerspel in zijn soort: 'Football Manager'. Het geeft de gamer de kans om in de huid van een Premier League-trainer te kruipen, in de rijkste competitie ter wereld. Je koopt en verkoopt spelers, je houdt persconferenties en ondertussen probeer je je team kampioen te maken. Het spel is zo gedetailleerd en professioneel opgezet dat het angstig dicht bij de realiteit in de buurt komt.

Football Manager heeft bijvoorbeeld een gigantische database van informatie over spelers verzameld waar zelfs de echte voetbalwereld jaloers van wordt. Ze werken met 1300 scouts in vijftig landen om spelers te analyseren. En het spel is zo verslavend dat de gemiddelde gamer het liefst 240 uur per jaar speelt, 40 minuten per dag.

Volgende week komt de versie voor volgend jaar uit, Football Manager 2017, iets waar de miljoenen liefhebbers altijd reikhalzend naar uitkijken. En de makers hebben daarbij al een voorschot genomen op wat Groot-Brittannië te wachten staat: wat zal de invloed worden van Brexit? Een vraag die nog altijd moeilijk te beantwoorden is, aangezien niemand precies weet wat voor soort relatie de Britten uiteindelijk zullen overhouden met de EU.

Maar gezien de ijzersterke reputatie van Football Manager, nemen velen de nieuwste versie van het spel uiterst serieus. "Het is de eerste keer dat een computerspel de toekomst van een land voorspelt", zei Miles Jacobson, een van de bedenkers. Hij heeft de afgelopen maanden met politici, economen en andere experts gesproken om de Brexit zo goed mogelijk te simuleren.

Zeker nu het er steeds meer op begint te lijken dat de regering van Theresa May afstevent op een 'harde Brexit', waarbij ze zoveel mogelijk banden met de EU zal verbreken. Dat zal er bijvoorbeeld toe kunnen leiden dat de Britten in de toekomst met werkvisa gaan werken, zodat het veel moeilijker wordt voor EU-burgers om zich in Groot-Brittannië te vestigen.

"Als het daarop uitdraait, zullen de gevolgen voor de Premier League gigantisch zijn", voorspelt Jacobson. "Dan komt er een limiet op het aantal niet-Britse spelers in een elftal. Tot misschien wel vier." Dat zal betekenen dat al die stinkend rijke clubs, die nu zo populair zijn omdat ze juist ongestoord buitenlandse sterren kunnen kopen en opstellen, hun elftallen moeten opvullen met Engelse spelers die van beduidend mindere kwaliteit zijn.

Nu, vier maanden na het referendum, merken de meeste Britten nog vrij weinig van Brexit in hun dagelijks leven. Maar al die voetbalminnende gamers zullen zich in de nieuwste versie van Football Manager met de nieuwe realiteit geconfronteerd zien. Dan zullen ze merken dat Zlatan Ibrahimovic plotseling niet meer kan worden gekocht, aangezien ze al aan de limiet van buitenlandse spelers zitten. Brexit krijgt voor de gamers alvast een gezicht.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden