Voetbal in Wolfsburg kan niet zonder VW

Miljardenclaim dieselgate hangt als donkere wolk boven VfL Wolfsburg

In de Volkswagen Arena, het stadion waar PSV vanavond in de Champions League tegen VfL Wolfsburg speelt, gaat het even niet alleen maar over voetbal. Vorig seizoen was de doelpuntenregen van Bas Dost of een adembenemende dribbel van Kevin de Bruyne er het gesprek van de dag. Nu is de miljardenclaim die Volkswagen boven het hoofd hangt gespreksonderwerp nummer één. De mogelijke gevolgen van het sjoemelen met software van dieselmotoren hangen als een zwarte deken boven de stad.

Veel supporters van Wolfsburg zijn bang om hun baan te verliezen. De autostad telt ruim 120.000 inwoners en ongeveer de helft daarvan is werkzaam voor het VW-concern. Net als de stad Wolfsburg is ook de gelijknamige club vervlochten met de autoproducent, zoals PSV en Philips dat ook ooit waren. Sinds 2007 is Volkswagen volledig eigenaar van die Wölfe en het steunt de club jaarlijks met een flinke financiële injectie.

Over de werkelijke hoogte van het bedrag treedt de autofabrikant nooit naar buiten, maar het benadert de honderd miljoen euro. Wolfsburg was daardoor in staat om in januari meer dan dertig miljoen euro te betalen voor André Schürrle (kwam over van Chelsea) en afgelopen zomer voor Schalke-middenvelder Julian Draxler. Ter vergelijking: PSV betaalde iets minder dan vijf miljoen euro voor middenvelder Davy Pröpper en zeven miljoen euro voor aanvaller Gastón Pereiro.

Of het Volkswagenschandaal ook gevolgen heeft voor VfL Wolfsburg, is nog ongewis. Maar het is de vraag of de autoproducent Wolfsburg in dezelfde mate kan blijven steunen. De Duitse krant Bild meldde al dat Volkswagen het sponsorbudget met twintig procent kort. Dat kan leiden tot grote sportieve consequenties.

Pas toen VW VfL Wolfsburg financieel serieus ging steunen, ging de club een rol van betekenis spelen in het Duitse voetbal. Volkswagen was altijd al sponsor, maar eind jaren negentig ging het meer geld in Wolfsburg steken.

Vanaf 1997 speelt het in de Bundesliga en in de jaren die volgden behaalde de Noord-Duitse club enkele keren Europees voetbal. Hoogtepunt was het kampioenschap in 2009. Edin Dzeko, Zvjezdan Misimovic en Grafite vormden in dat seizoen de voorhoede en zorgden voor een karrenvracht aan doelpunten en assists.

Na het kampioensjaar volgden enkele magere jaren. In 2011 ontsnapte Wolfsburg zelfs ternauwernood aan degradatie. In zekere zin is er de parallel te trekken met PSV, dat na het kampioenschap van 2008 zeven jaar moest wachten tot het de schaal weer omhoog mocht houden. Zowel Wolfsburg als PSV richtte zich afgelopen seizoen weer op. PSV werd kampioen en Wolfsburg eindigde als tweede, achter het ongenaakbare Bayern München.

De prestatiecurve van beide teams kent dit seizoen een grillig verloop. PSV versloeg Ajax op indrukwekkende wijze, maar stelde afgelopen weekeinde teleur tegen Excelsior. Wolfsburg staat momenteel vierde in de Bundesliga, nadat het zaterdag met 4-2 won van Hoffenheim.

Als Volkswagen de geldkraan dichtdraait, is het maar de vraag of Wolfsburg zich kan handhaven in de sterk bezette top van de Bundesliga. Ton Lokhoff, assistent-trainer van Wolfsburg, zei onlangs in Voetbal International dat er nog niet veel bekend is over de gevolgen voor de club. "Sportdirecteur Klaus Allofs gaat ervan uit dat we ons vooralsnog niet al te veel zorgen moeten maken. Ik weet dat de mensen van VW voetbalminded zijn."

De fans van die Wölfe maken zich des te meer zorgen. Normaal gesproken gaat het volgens Lokhoff langs de lijn van het trainingsveld over voetbal, maar nu beheerst de Volkswagen-affaire het leven van de fans. "Die mensen zitten vol met vragen. Krijgen ze dit jaar wel hun bonus? Houden ze hun baan überhaupt wel? De onzekerheid is hier groot."

Weerzien van oude bekenden

Het treffen tussen Wolfsburg en PSV is voor een aantal betrokkenen speciaal. Het is voor hen een weerzien met bekenden. Ton Lokhoff, assistent-trainer van Wolfsburg, komt met PSV de club tegen waar hij tussen 1982 en 1986 speelde.

Bas Dost (spits van Wolfsburg) en PSV-aanvaller Luciano Narsingh staan dit keer tegenover elkaar. In het seizoen 2011-2012 speelden de twee nog samen bij SC Heerenveen. Dost eindigde dat seizoen op 32 goals in de eredivisie. Narsingh gaf twintig assists. Allebei verdienden ze daarmee aan het einde van dat seizoen een transfer naar hun huidige club.

Ook Max Kruse en Luuk de Jong treffen elkaar weer. Beide spitsen speelden samen bij Borussia Mönchengladbach. De komst van Kruse zorgde ervoor dat De Jong op de bank belandde. Uiteindelijk koos hij er een half jaar later voor om zich te laten uitlenen aan Newcastle United.

Alle ploegen in poule B hebben na twee wedstrijden drie punten. PSV won met 2-1 van Manchester United en verloor met 3-2 van CSKA Moskou. Wolfsburg won van CSKA met 1-0 en verloor met 2-1 in Manchester.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden