voetbal eredivisie / Davids moet ook voorbeeld zijn

Of hij zijn eerste club nog iets van de oude Edgar Davids kan bieden, dat is bij zijn terugkeer naar Ajax natuurlijk de grote vraag – en, basaal gesteld, of hij fit is. Volgens de testen van zijn vorige club Tottenham Hotspur wel, bezweert de ex-international.

  • Bekijk video: smalband/breedband bekijk video
  • Neerlands meest krijgshaftige voetballer van het achterliggende decennium had zich gisteren voor de bijzondere gelegenheid, tussen zijn eerste trainingen in de Arena door, stijlvol in het pak gestoken. Beleefd zei Davids ’vereerd’ te zijn met de grote belangstelling. Hij had in mooie shirts gespeeld, zei hij op voor zijn doen gedragen toon, en tot de tricots die hem met trots vervullen behoort dat van Ajax – met die van het Nederlands elftal, Barcelona en Juventus.

    Ook op de vraag wanneer hij voor het laatst voor Tottenham Hotspur heeft gespeeld, toonde hij zich niet geprikkeld. In de Premier League speelde Davids dit seizoen slechts vier volledige wedstrijden: de eerste drie en in oktober nog een keer. Zijn laatste competitieoptreden dateert van 19 november. Davids werd toen gewisseld door trainer Martin Jol.

    Volgens geruchten werd zijn vertrek bespoedigd door een meningsverschil, vorige week, met de Nederlandse coach die hem in 2005 naar Londen haalde. In eerste instantie verschafte een gereputeerde speler als Davids Tottenham weer enige grandeur, vond Jol, maar later belandde de dertiger op een zijspoor. ,,Ik kijk met gemengde gevoelens terug’’, zei Davids gisteren. ,,Na een beenbreuk wilde ik te snel terugkomen, en daarna werd het behelpen. Een aanvaring heb je altijd wel eens in het voetbal. Ik voelde me gewoon niet meer happy, klaar is Kees.’’

    Er is wellicht ook een andere kant. Zo is het mogelijk dat hij in de nadagen van een vanwege zijn speelstijl veeleisende carrière het hoge tempo in Engeland niet meer aankon. Maar een presentatie van zo’n gelouterde speler, met champagne en slechts de mogelijkheid tot een paar snelle vragen, is er de gelegenheid niet naar om die kant te belichten. Het moet straks maar blijken: of Davids in het rustiger Nederlandse voetbal wel weer van waarde kan zijn en of hij vooral in samenwerking met generatiegenoot Jaap Stam de bij Ajax zo lang verstoorde balans tussen ervaring en talent kan herstellen.

    Naar eigen zeggen heeft Davids óók voor een terugkeer naar Amsterdam gekozen vanwege de aanwezigheid van trainer Henk ten Cate. De twee werkten drie jaar geleden, als huurling van Juventus en als assistent-coach, een half seizoen prettig samen bij Barcelona. In de rug van sterspeler Ronaldinho gaf Davids Barcelona een impuls. ,,Zijn inbreng bracht de ommekeer van het negatieve naar het positieve’’, memoreerde Ten Cate. ,,Vanaf toen werd Barcelona bijna onverslaanbaar. Het gaat vaak om het ene schakeltje dat nog ontbreekt.’’

    Na de terugkeer van Phillip Cocu bij PSV, in 2004, werd bij uitstek het belang getoond van standvastigheid en sturende kwaliteiten. Technisch directeur Van Geel en coach Ten Cate benadrukten dat ze Davids vóór dit seizoen al naar Ajax hadden willen halen. ,,Als liefhebber ben ik blij dat hij terug is’’, sprak Ten Cate. ,,Zoals het ook goed is dat Cocu en Stam wilden terugkeren om hun ervaring te delen met jonge, talentvolle spelers.’’

    Voor Davids heeft Ten Cate een rol voor ogen als ’aanjager’ en als voorbeeld buiten het veld. Hij werd ondanks zijn geringe lengte een oersterke voetballer door zijn lichaam minutieus te verzorgen. Toen hij vijfenhalf jaar geleden desondanks werd geschorst nadat er nandrolon bij hem was aangetroffen, werd dat aan voedingssupplementen geweten. Sinds zijn Juventus-tijd onderwierp Davids zich óók aan de methodieken van de atletiekcoach Kraaijenhof. ,,Als er iemand als een prof leeft is hij het’’, zei Ten Cate. ,,Als hij daarvan iets kan overdragen op de jonge spelers, kan hij al heel belangrijk zijn.’’

    En fit is Edgar Davids nog steeds, zegt ook Edgar Davids zelf. ,,Bij Tottenham werden er wekelijks testen afgenomen. Daar kwam ik nog altijd goed tot zelfs uitmuntend uit.’’ Op eigen verzoek krijgt hij bij Ajax rugnummer 13. ,,13-3-’73, zegt je dat wat?’’, vraagt hij uitdagend, de krijger die in maart 34 jaar wordt.

    Meer over

    Wilt u iets delen met Trouw?

    Tip hier onze journalisten

    Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
    Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
    © 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden