Voeding / Insect als remedie tegen voedselschaarste in de wereld

Het is even wennen, maar op de juiste wijze bereid, zijn veel insecten goed te eten, meent hoogleraar Arnold van Huis. En belangrijker: een alternatief voor het wereldvoedselprobleem. 

Kijk, dit zijn ze, zegt Van Huis, die hoogleraar entomologie (insectenkunde) is aan de Wageningen Universiteit. Op tafel legt hij een sigarendoosje met daarin gedroogde mopanerupsen. Moeilijk voor te stellen dat deze rupsen, elk een paar centimeter groot, eetbaar zijn.

Maar, vertelt Van Huis enthousiast: „Je moet ze wellen, een uitje, wat tomaat erbij: dat is goed te eten. In heel zuidelijk Afrika koop je deze gedroogde rupsen in grote zakken tegelijk. Zo populair is dit eten.’’

„In de tropen is het eten van insecten sowieso heel gewoon. In Thailand heb je supermarkten die vol liggen met eetbare insecten.” Termieten, mieren, wantsen, sprinkhanen, bijenpoppen: als je weet hoe je ze moet klaarmaken, is het goed te doen. „In China zijn zelfs fabrieken waar eetbare schorpioenen worden geweekt.”

Al is het bereiden van schorpioenen geen beginnersklus, onderstreept Van Huis. „Een paar jaar geleden was ik te gast in een tv-programma. Een restaurant zou voor de uitzending schorpioen klaarmaken. Daarvoor knipten ze de staart van het beestje, terwijl de gifklier niet in de staart maar in het lichaam zit. Drie restaurant-medewerkers, die de beestjes proefden, moesten worden afgevoerd naar het ziekenhuis.’’.

Zelf kwam hij tijdens een studiereis in 1996 tot de ontdekking dat het eten van insecten helemaal niets bijzonders is in de tropen. „De mensen in Afrika praatten er niet uit zichzelf over, uit vrees dat wij blanken hen als achterlijk beschouwen. Maar het hoort gewoon bij hun eetcultuur. Als ik dat onderwerp dan toch aansneed, was het al snel: ’Ja, wij halen graag een maaltje in het wild.”

Het was een openbaring voor Van Huis, die sindsdien geldt als een propagandist van ’het andere eten’. Of moeten we zeggen: het betere eten? Want als iedere westerling het karbonaadje zou laten staan en zou overstappen op sprinkhaan, wants of meelworm, is het wereldvoedselprobleem meteen een stuk eenvoudiger. „Die meelwormen kun je kopen in de betere hengelsportzaak en in een quiche verwerken: dan zijn ze ook wat minder herkenbaar.”

„Insecten doen qua voedingswaarde niet onder voor kip, varkens- of rundvlees. Insecten bestaan voor dertig à zeventig procent uit eiwitten, zitten vol vitaminen en sporenelementen (bijvoorbeeld ijzer, red.)” En, onderstreept de hoogleraar: een insect heeft veel minder nodig om tot volle wasdom te komen. „De conversiefactor is heel gunstig: voor een kilo insect heb je twee tot drie kilo graan nodig. Voor kip is dat drie à vier kilo, voor een koe is dat zelfs tien kilo graan.”

„Voor de productie van rundvlees moet je bovendien veel grond reserveren. In de VS is dat per inwoner een halve hectare.

Als de Chinezen zich westerse consumptiepatronen gaan aanmeten – nu nog twintig kilo vlees per persoon, straks maar liefst tachtig kilo per jaar – dan worden de milieuproblemen alleen maar groter. En hoe slecht het is gesteld met een andere belangrijke eiwitbron, vis, weten we ook allemaal.”

Toegegeven, voor veel westerlingen is het even slikken, insecten eten. Maar dat zit vooral tussen de oren, meent Van Huis.

„Ik ben afgelopen jaar in Kazachstan geweest en kreeg daar schapenogen te eten. En garnalen eten we toch ook?”

Het is maar net wat je gewend bent. Voor de beginnende insecteneter is een knapperig gefrituurde sprinkhaan best aan te raden, denkt Van Huis.

„Naast de vleugels moet je wel de achterste poten er afhalen, want daaraan zitten weerhaakjes. Met de kop hebben veel mensen ook een probleem, die kun je er ook afhalen. Maar als je ze dan door een beslagje haalt en knapperig frituurt: heel lekker.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden