Vlaar staat model voor groei Feyenoord

Aanvoerder ziet in tweede plaats bewijs voor volwassenheid, veerkracht en gretigheid van de groep

Met twee vuisten, gebald voor het gezicht, zocht Ron Vlaar gistermiddag na afloop van het duel tussen Feyenoord en AZ (1-0) contact met het extatische publiek ik de Kuip. De verdediger genoot aan de rand van het veld van het succes dat hem, maar ook Feyenoord, dit seizoen zo plots was overvallen. De in verval geraakte topclub doet dit seizoen - zelfs tot verrassing van coach Ronald Koeman - weer mee om de prijzen. Met nog twee duels te gaan, tegen Heracles en Heerenveen, kan de ploeg zich nog plaatsen voor de voorronden van de Champions League. "Ongelofelijk", noemde Koeman die prestatie gisteren.

Een verdieping lager moest aanvoerder Vlaar even nadenken over de vraag of de huidige succesreeks van Feyenoord wel zo ongelofelijk is. "De tactiek klopt en iedereen in dit elftal weet precies waar hij aan toe is." En Otman Bakkal, gisteren tegen AZ matchwinner met een fraaie schuiver die via de paal binnenketste: "Het geraamte van dit elftal staat. Wij gaan uit van eigen kracht en spelen ons eigen spel. De groei die we dit seizoen hebben gemaakt, is vooral daarop terug te voeren. Het gaat ook niet minder als bepalende spelers er niet zijn."

Ook tegen AZ moest trainer Koeman het stellen zonder een aantal van zijn beste voetballers. Spits John Guidetti, dit seizoen al goed voor 20 goals, zal de rest van het seizoen niet meer in actie komen. Hij is geveld door een virus. En tegen AZ ontbrak ook Karim El Ahmadi, dit seizoen één van de bepalende spelers op het middenveld van de Rotterdammers. Koeman besteedde in de aanloop naar en na afloop van het duel weinig aandacht aan dat gemis. Zelfs toen tijdens de wedstrijd ook aanvaller Guyon Fernandez uitviel, raakte Koeman niet in paniek. "Ik bracht derde spits Achahbar in. Die traint niet voor niets al een half jaar met ons mee."

Het jonge Feyenoord gedijt prima onder de handelwijze van Ronald Koeman. Vlaar: "We zijn dit jaar volwassen geworden; we laten ons niet zo snel meer uit het veld slaan. Daarbij valt of staat natuurlijk alles met vertrouwen en met geloof in eigen kunnen. Wat dat betreft werken de uitslagen ook in ons voordeel. Als ik heel eerlijk ben had ik dit natuurlijk niet verwacht. Niemand denk ik. Nu moeten we zorgen dat we de tweede plaats op de ranglijst vasthouden. Daarvoor hebben we nog twee wedstrijden; we hebben nog alles in eigen hand."

Analoog aan de ontwikkeling van Feyenoord groeide ook Vlaar dit seizoen naar een hoger niveau. In het duel met AZ - dat met Beerens, Elm en Moisander ook enkele bepalende spelers miste - was de verdediger de beste man op het veld.

"Ik heb dit seizoen een knop omgezet", zei hij na afloop van het duel. "Lang was ik al tevreden als ik speelde, zeker omdat ik door een aantal blessures lang uit de roulatie ben geweest. Maar ik ben er nu achter dat dat niet de goede manier is. Goed is niet langer goed genoeg. Ik wil alles uit mijn carrière halen wat erin zit. Ik heb dit seizoen geleerd dat je nooit tevreden moet zijn. Want tevredenheid is stilstand."

Vlaar stipte daarbij aan dat het voor hem geen eenvoudige jaargang was. Buiten het veld kampte hij lange tijd met privéproblemen. Mede door een aantal goede gesprekken met een mental coach kon hij die randzaken een plaats geven. "Uiteindelijk zijn dat zaken geworden waardoor ik wijzer ben geworden. En mentaal sterker. Ik denk echt dat ik ben gegroeid."

En daarom ook zocht de aanvoerder na afloop van het duel met AZ, het duel waarmee Feyenoord een grote stap op weg naar de voorronde van de Champions League zette, uitvoerig contact met het publiek. "Want samen met hen is hier iets heel moois ontstaan."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden