Vitesse Europa in, nu de volgende stap

Selectie bij elkaar houden is na winst in play-offs de eerste prioriteit voor technisch directeur Van Leeuwen

Het galmt van de tribunes in stadion De Gelredome: "Wij gaan Europa in", zingen de fans van Vitesse.

Het is lang geleden dat de supporters dat met hun spelers konden vieren. Maar gisteren was het dan toch eindelijk zo ver. Vitesse won in de finale van de play-offs om Europees voetbal met 2-1 van RKC Waalwijk. Een paar dagen eerder was het in Noord-Brabant al 1-3 geworden.

Voor trainer John van den Brom was het de tweede keer op rij dat hij een ploeg naar winst in de play-offs loodste: vorig jaar deed hij het met ADO Den Haag, en nu dus met Vitesse, de club waar hij zelf zo lang voetbalde. De ontlading bij de zwartgele aanhang was groot.

Want Europees voetbal past bij de ambities van de club. De lat ligt hoog sinds de komst van de Georgische geldschieter Merab Jordania anderhalf jaar geleden. "Europees voetbal is pas een eerste stap", zegt technisch directeur Ted van Leeuwen daarom. "Maar wel een stap die gezet moest worden om de volgende stap te kunnen zetten. We willen verder omhoog."

Dat zal echter niet zo eenvoudig zijn. Natuurlijk, de catacomben van de Gelredome roken gisteren heerlijk naar verse champagne. Maar ook champagne verzuurt. Met succes komt immers ook de interesse van grotere clubs. Dat ondervindt Van Leeuwen. "Voor zes spelers van Vitesse bestaat concrete belangstelling", zegt hij. "En voor trainer Van den Brom. Onze eerste prioriteit is dus om deze groep bij elkaar te houden. Dat willen we echt. Want het is niet alleen een talentvolle groep, het is ook echt een goede groep. Er is een klik."

Blijft de vraag of het werkelijk mogelijk zal zijn een sterspeler als Wilfried Bony komend seizoen te behouden als het grote geld uit Engeland, Spanje of Italië zich aandient. En wat te denken van Alexander Büttner, door de Arnhemse supporters verkozen tot speler van het seizoen? De linksback is ondertussen al bijna Nederlands international, al viel hij afgelopen week af in de selectie van het Nederlands elftal. Dat ontgaat de scouts uit de topcompetities niet. "Het valt inderdaad niet mee", geeft Van Leeuwen toe.

Er zal stevig wat extra geld tegenaan moeten om de huidige sterren in Arnhem te houden. De selectie moet bovendien verder worden uitgebreid. Volgens Van Leeuwen zit de zwakte van de spelersgroep nu namelijk nog in zijn beperkte breedte. "In januari en februari hebben we veel punten verloren. Dat waren de maanden waarin we twee spelers misten vanwege de Afrika Cup en waarin aanvoerder Kashia geblesseerd was. Dat we toen zoveel zwakker waren zegt wel wat."

Maar of Jordania nog eens extra geld wil investeren in nieuwe spelers, wil of kan Van Leeuwen niet zeggen. "Wellicht."

En dan is er nog de kwestie rondom de succestrainer. Anderlecht heeft zich officieel bij Vitesse gemeld. Volgens Belgische media kan de club uit Brussel Van den Brom inlijven als er een kleine miljoen euro naar Arnhem wordt overgemaakt. De coach zelf houdt ondertussen zijn kaken stevig op elkaar. Ook gisteren.

Maar sportief is Anderlecht natuurlijk wel degelijk een mooie kans voor Van den Brom. Anderlecht speelt komend jaar voorronde Champions League. Dat is toch net wat anders dan voorronde Europa League. Van Leeuwen benadrukt tijdens de ereronde van de spelers op het veld echter nog maar eens dat Vitesse er alles aan zal doen om Van den Brom te behouden. Vitesse heeft met hem nu immers het momentum te pakken: het vertrouwen groeit, de tribunes raken langzaamaan voller en de begroting stijgt. En zo'n momentum is een krachtig wapen. Want daarmee blijft de droom, de kampioensbelofte van Jordania, levend in Arnhem. Levendiger zelfs dan ooit.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden