Vitesse-coach Leonid Sloetski gruwelt van alle stress

Leonid Sloetski, de Russische coach van Vitesse. Beeld ANP

De Russische coach van Vitesse, Leonid  zag zijn spelopvatting in het duel met koploper PSV bijna slagen. Het uiteindelijke verlies leverde hem de zoveelste slapeloze nacht op.

PSV -Vitesse: 1-0

In Arnhem kijken ze soms raar op als ze een man in een trainingspak langs de weg zien fietsen. Die man is Leonid Sloetski, trainer van Vitesse, onderweg naar een nieuwe werkdag op trainingscomplex Papendal. In Rusland, waar hij 47 jaar geleden werd geboren in Volgograd, is dat onmogelijk. Sloetski is er te bekend. Hij vergaarde populariteit als trainer van CSKA Moskou en het Russische elftal, waarmee hij twee jaar geleden actief was op het EK in Frankrijk.

Daarna vond Sloetski het tijd om zijn horizon te verbreden. Hij wilde zich ontwikkelen, andere culturen leren kennen. En dus past hij zich aan, getuige zijn fietstochtjes naar zijn werkgever. Of hij het hier naar zijn zin heeft, zo goed dat hij de vermeende interesse van Sporting Lissabon afwimpelt? “Please”, smeekt Sloetski zaterdagavond na de nederlaag van Vitesse bij PSV (1-0). “Ik ben blij en gelukkig hier. Echt.”

Kort van stof

Sloetski is kort van stof na de nipte nederlaag van Vitesse. De teleurstelling overheerst, zegt hij. Een gelijkspel, waarmee PSV voor het eerst in elf competitieronden punten zouden worden afgesnoept, zat er zeker in, meent de Rus. “We verdedigden de ruimtes erg goed, speelden compact en kregen een paar kansen. We hadden meer verdiend.”

Met Sloetski, die voor twee jaar tekende in Arnhem, heeft Vitesse een moderne trainer in huis. Ook na de snelle rode kaart (Doekhi haalde na een kwartier de doorgebroken Lozano onderuit) speelden de bezoekers naar hun mogelijkheden. Vitesse deed wat het kon tegen PSV. Het zakte in, positioneerde zich compact en speculeerde op een snelle counter. “Verdedigend hebben we het goed gedaan”, vindt Vitesse-aanvoerder Linssen. “Dus niet dom druk zetten en je laten uitspelen, nee, gewoon de boel ophouden en zorgen dat de lijnen dicht zijn. Dan heeft ook PSV het moeilijk.”

Sloetski ziet zijn spelopvatting, waarbij de verdedigers ruimtes afdekken (en niet zozeer een directe tegenstander), zaterdagavond bijna slagen in het Philips-stadion. Wippend op zijn stoeltje, zoals zijn illustere landgenoot Valeri Lobanovski, ziet Sloetski dat Vitesse het spel van PSV keer op keer weet te ontregelen. Attractief is de wedstrijd niet, wel spannend.

De IJsbeer

In de tweede helft, als Vitesse steeds meer uitzicht krijgt op een doelpuntloos gelijkspel, komt Sloetski vaker van zijn stoeltje en doet hij zijn bijnaam in Rusland, De IJsbeer, eer aan. Hij heeft een haat-liefde-verhouding met het coachvak, bekende hij eerder. Sloetski, die lichamelijke opvoeding studeerde aan de staatsuniversiteit, vindt het prachtig om samen te werken met jonge spelers en ze beter te maken, maar aan de andere kant gruwelt hij van zijn bestaan. De spanning. De stress. Zijn hoge verantwoordelijkheidsgevoel. “Een tegengoal, een nederlaag, het voelt als een beetje doodgaan”, zei hij er zaterdag over in het AD. “Alsof ik op de elektrische stoel zit.”

Sloetski beleeft zijn vak intens. Na een wedstrijd slaapt hij nooit. Alles flitst nog eens aan hem voorbij. Het is alsof hij dat zaterdagavond na het laatste fluitsignaal beseft als hij collega Van Bommel van PSV, volgens Sloetski één van de beste teams van Europa, een hand geeft ter felicitatie. Luuk de Jong, die een voorzet van Lozano afrondde, maakte twintig minuten voor tijd aan alle illusies bij Vitesse een eind. Sloetski weet wat hem te wachten staat. Een slapeloze nacht in Arnhem.

Van Bommel: Het werd moeilijk voor ons

PSV-trainer Mark van Bommel was trots op zijn ploeg na de elfde opeenvolgende competitiezege. “Tegen tien man moet je proberen precies hetzelfde te blijven doen”, zei hij over het numerieke overwicht tegen Vitesse. “Dat is niet zo makkelijk. We hebben heel gedisciplineerd gespeeld, met geduld.” Van Bommel loofde de spelopvatting van de bezoekers. “Vitesse heeft een goede ploeg, is gevaarlijk in de omschakeling en maakte de ruimtes klein”, stelde hij. ,,Het werd moeilijk voor ons.” Met de maximale score – 33 punten uit elf wedstrijden – handhaaft PSV de voorspong van vijf punten op achtervolger Ajax.

PSV - Vitesse 1-0 (0-0). 69. De Jong 1-0. Scheidsrechter: Gözübüyük. Toeschouwers: 34.100. Rood: 14. Doekhi (Vitesse). Geel: Bergwijn, Dumfries (PSV), Linssen, Ødegaard (Vitesse).

PSV: Zoet; Dumfries, Schwaab, Viergever, Angelino; Rosario, Pereiro, Hendrix; Lozano (93. Ramselaar), De Jong, Bergwijn (84. Malen).

Vitesse: Eduardo; Karavaev, Doekhi, Clarke-Salter, Clark (92. Büttner); Bero, Serero (84. Gong), Foor (18. Thelander); Ødegaard, Darfalou, Linssen.

Lees ook:

Van Bommel wordt gesterkt door de ontsnapping van PSV

Daags na Ajax-Benfica, dat wervelende schouwspel dat bovenal het gevoel had opgeroepen iets te zien dat hier zo lang niet te zien was geweest, werd in Eindhoven weer het gekende Europese voetbal gespeeld, met dito verhoudingen. PSV was vandaag minder dan Tottenham Hotspur, maar voor het gelijkspel kwam dankbare jubel van de tribunes.

Lees meer over voetbal in ons dossier: trouw.nl/voetbal.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden