Virgil van Dijk, een beheerste, verstandige leider

Virgil van Dijk (tweede van rechts) tijdens de training van het Nederlands elftal in Zeist.Beeld Getty Images

Zijn transfersom van 84,5 miljoen euro is geen last voor Virgil van Dijk. Hij zou de nieuwe aanvoerder van Oranje kunnen worden. 'Het is een droom.'

Virgil van Dijk (26) is niet zo makkelijk van zijn stuk te krijgen. De verdediger van Liverpool blijft uiterlijk onbewogen als het vragenvuur geopend wordt voor de training van het Nederlands elftal, dat vrijdagavond oefent tegen Engeland.

Of bondscoach Ronald Koeman, met wie Van Dijk eerder samenwerkte bij Southampton, hem zal kronen tot nieuwe aanvoerder van Oranje? Of zijn transfersom van afgelopen winter, ongeveer 84,5 miljoen euro (een recordbedrag voor een Nederlandse voetballer), een last voor hem is? En, niet onbelangrijk: is Koeman wel de juiste man op de juiste plaats?

Van Dijk geeft telkens rustig antwoord. Als een keizer. Zoals hij ook wekelijks heerst in de Premier League, de competitie waar Van Dijk elke wedstrijd op de proef wordt gesteld als centrale verdediger. Dat gaat hem goed af. Liverpool oogt stabieler met hem. Krijgt ook minder tegendoelpunten te verwerken. De Engelse club plaatste zich onlangs voor de kwartfinale van de Champions League.

Tactisch

De Bredanaar, die in de eredivisie alleen voor FC Groningen uitkwam, boezemt angst in. Dat heeft enerzijds te maken met zijn lengte, 1,93 meter, maar ook met zijn ietwat stoïcijnse houding. Zijn ogen spreken. Ze dwingen tot een pas op de plaats. Vraag maar aan Harry Kane (Tottenham Hotspur) en Sergio Agüero (Manchester City), twee gerenommeerde spitsen in de Premier League.

Van Dijk vertelt even later blij te zijn met de aanstelling van Koeman. Wat hem betreft was de oud-trainer van onder andere Feyenoord, Ajax en PSV de ideale kandidaat. "Hij is tactisch zeer sterk", vindt Van Dijk. "Daarnaast is hij een teamcoach die spelers kan raken. Hij kan heel direct zijn."

En dat is precies wat het Nederlands elftal nodig heeft, stelt Van Dijk. Koeman gaf maandag op de persconferentie te kennen dat zijn team meerdere speelstijlen moet kunnen beheersen. Van Dijk knikt bij die suggestie. "Als centrale verdediger ben ik het wel gewend om in meerdere formaties te spelen", vertelt Van Dijk.

"Met Liverpool speel ik nu heel anders dan bij Southampton. We hebben vaak de bal. Dat is ook wat we willen. En als we de bal verliezen is het vól pressie. Dan moet je op de juiste positie staan, omdat er dan vaak veel ruimte achter de verdediging is. Daar moest ik in het begin even aan wennen."

Gids

Het zijn ervaringen die Van Dijk deze week probeert over te brengen op zijn collega's, onder wie de jonge Ajax-verdediger Matthijs de Ligt (18). "Allereerst probeer ik gewoon mezelf te zijn", zegt Van Dijk, staand aan de rand van het trainingsveld. "Maar ik denk dat het vooral van belang is dat jonge spelers moeten genieten om bij het Nederlands elftal te zijn. En ze moeten elke dag hard werken." Of hij zich bewust is van zijn rol als gids? Van Dijk haalt zijn schouders op. "Ik denk dat ik gezien de positie waar ik speel sowieso leiding moet geven aan het team. Ik probeer een goed voorbeeld te zijn. Dat heb ik eigenlijk altijd al proberen te doen."

Het dwingt Van Dijk in de hoek van het aanvoerderschap bij Oranje, dat vacant is nu Arjen Robben en Wesley Sneijder zijn gestopt als international. Van Dijk lijkt samen met Kevin Strootman (AS Roma) de belangrijkste gegadigde voor die eer. Zijn ogen twinkelen als hij ermee geconfronteerd wordt. "Het is een droom", bekent hij. "Het is het hoogst haalbare voor een Nederlandse voetballer. Iedereen wil dat wel."

Maar ja, wat kan hij er verder over zeggen? Koeman gaat erover. Niet Van Dijk. Het heeft geen zin om je daarover druk te maken, wil hij maar zeggen.

Zoals de verdediger ook geen moment wakker heeft gelegen van het prijskaartje van 84,5 miljoen euro dat om zijn nek hangt. "Ik weet heel goed dat ik daar geen invloed op heb", zegt hij. "En nee, het is geen methode om dat buiten mezelf te houden. Dit is hoe ik ben. Ik weet dat er belangrijkere dingen zijn in het leven."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden