Virenque weigert te capituleren

MONT VENTOUX - Geen enkele Franse ploeg wilde de handen nog vuilmaken aan Richard Virenque. Bij Domo-FarmFrites kreeg hij vorig jaar na het uitzitten van zijn schorsing een nieuwe kans.

Volgens Patrick Lefevere had Virenque in de zaak-Festina bewezen dat hij koppig was. En dat kan volgens de Vlaamse manager nooit een slechte eigenschap zijn voor een wielrenner.

De 33-jarige Fransman had geen beter decor kunnen kiezen om het gelijk van Lefevere te bewijzen dan de legendarische Mont Ventoux. In zijn stijl was de begenadigde klimmer van weleer niet meer te herkennen. Zijn schouders schokten. De pijn trok diepe voren op zijn engelengezicht. Zijn tong lag als een uitgedroogde ham op zijn onderlip. Maar Virenque weigerde te capituleren voor de Amerikaan die achter zijn rug jacht maakte. Hij vocht voor elke meter, zoals hij vorig jaar kort na zijn rentree al zijn opgekropte energie liet ontploffen in Parijs-Tours. Hij knokte dit keer voor eerherstel in de Tour en een plaats in de eregalerij van een berg die zijn mythische klank mede aan doping te danken heeft.

Virenque heeft een fraaie geschiedenis in de Tour. Hij won vijf keer de bolletjestrui. In 1998 werd na de ontmaskering van Festina duidelijk dat farmaceutische ondersteuning daar niet vreemd aan was. Na lang ontkennen en zwijgen gaf hij in oktober 2000 tijdens het Festinaproces toe jarenlang doping te hebben gebruikt.

In de Franse Alpen werkte hij met Jeannie Longo en haar man Patrice Ciprelli anoniem toe naar de Tour. Het doel in zijn tiende Tour was opnieuw de bolletjestrui. Tegen iedereen vertelde hij als een 'ander mens' en vooral 'een socialer mens' terug te keren in het evenement waaruit hij ooit als een zondaar werd verjaagd.

In de Pyreneeën bleek de 'natuurlijke klimmer', zoals hij zichzelf gisteren omschreef, geen schim meer van de man die vroeger de cols aanviel. Omdat hij daar zo veel minuten verspeelde, vormde hij gisteren geen gevaar voor de gele trui. Daarom lieten ze hem na acht kilometer gaan. De elf leiders kregen maximaal elf minuten en arriveerden met acht minuten voorsprong bij de 'Reus van de Provence'. Geleidelijk schudde Virenque de niet-klimmers van zich af. Elf eenzame kilometers door de klamme warmte scheidden hem van de kale, winderige top. Daar bleek zijn marge ten opzichte van Armstrong geslonken naar iets meer dan twee minuten. ,,Om op de Mont Ventoux te winnen, moet je een klimmer zijn'', zei de man die volgens Eddy Merckx niet zo goed is als voorheen omdat hij zijn zadelhoogte heeft veranderd. De adviezen van de Kannibaal, tevens leverancier van de Domo-fietsen, sloeg Virenque koppig in de wind.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden