Villa Bin Laden trok al tijdens bouw aandacht

Een jongen raapt resten op van de verongelukte Amerikaanse helikopter in Abbottabad. Foto: reuters

Een muur, te zien vanaf het dak van een naburig huis, zit vol kogelgaten. Het waren deze drie tot vier meter hoge muren waarachter de leider van Al-Kaida, Osama bin Laden, en zijn familie zich verscholen. Achteraf gezien is het op z'n zachtst gezegd vreemd dat zijn verblijf niet eerder is opgevallen.

De villa ziet er dramatisch anders uit dan andere huizen in de buurt; zij is zeker anderhalf keer groter, de muren zijn hoger en dikker, met bovenop nog eens rollen prikkeldraad. Bovendien hangen aan de buitenkant grote straatlampen. De binnenplaats is zo groot als veel huizen in de buurt. Met afgebladderde verf en kapotte ramen ziet het er verloederd uit, ook al is het pas in 2003 gebouwd. Alleen de twee grote afgesloten stalen deuren van zeker drie meter, nu bewaakt door de Pakistaanse politie, langs de smalle geasfalteerde weg lijken nieuw. Dit alles op nog geen steenworp afstand van de militaire academie van Pakistan. Hier woonde Osama bin Laden.

Bewoners omringd door een legertje aan binnen- en buitenlandse journalisten kunnen nog altijd moeilijk geloven dat Osama bin Laden hun buurman was. "Het prikkeldraad en de hoge muren waren opvallend, maar we hadden nooit gedacht dat Osama bin Laden zich hier schuilhield. Het Amerikaanse leger heeft geweldig werk geleverd met het doden van Osama", zegt Osama Jehangir enthousiast. Van verdenkingen dat het Pakistaanse leger mogelijk wist van Bin Ladens bestaan in de villa wil Jehangir niets weten.

Britse media meldden gisteren dat de Pakistaanse geheime dienst een inval had gedaan toen het huis nog in aanbouw was. Ze zouden daarbij een Al-Kaidamedewerker hebben aangetroffen. In hetzelfde artikel gaf een anonieme bron bij de Pakistaanse dienst toe dat er was geblunderd bij de jacht op Bin Laden.

Uit gesprekken met bewoners blijkt dat Bin Laden niet veel van zichzelf prijsgaf. Hij leidde een teruggetrokken bestaan. Wel zouden de bewoners respectabele mensen zijn en aardig. "Ze hebben een water- en gasaansluiting gegeven aan hun buurman, vertelt Mohammad Saeed.

De buren waar Saeed het over heeft wonen in een armetierig huis aan de overkant van het smalle weggetje. Ze kregen vorig jaar inderdaad een gasaansluiting, maar die kwam van een andere buurman, Shamreiz, niet van Bin Laden. Shamreiz is in de nacht van de aanval op Bin Laden opgepakt door Pakistaanse veiligheidsdiensten, zegt Naseem, zijn vrouw. Ze is gespannen, bezorgd om haar man. Ze kende haar buurman niet goed. "Alleen in de vastentijd gaven ze ons eten voor het breken van het vasten", zegt ze. "Het waren rijke mensen. Soms zagen we ze op straat en zeiden we asalamu alaikum, voegt haar schoonvader Zain Mohammad toe.

Mohammad Azam, een van de kinderen uit Mohammads familie, zegt dat de kinderen die hij hoorde in het huis van Bin Laden niet naar school gingen. "Overdag zag ik nooit kinderen in het huis, maar in de avond kwamen ze naar buiten."

Dit kluizenaarsgedrag van Bin Laden was opvallend, zegt een andere bewoner. "Ik vond het altijd al zo vreemd dat ze nooit met andere mensen omgingen."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden