Vijf weken diep door de knieën buigen

Grasseizoen verlengd voor betere voorbereiding op Wimbledon

De één noemt het een afgrijselijk knollenveld, de ander speelt er het liefst altijd op. Tennissen op gras doen spelers vanaf dit jaar een week langer. Met drie weken, in plaats van twee, tussen Roland Garros en Wimbledon is er meer tijd voor de voorbereiding op de ondergrond waarop wereldtoppers soms stuntelen als beginnelingen. De internationale tennisfederatie hoopt dat grastennis door de nieuwe kalender een impuls krijgt.

Het spel voor de specialisten heeft zijn charme, vindt Robin Haase. Op het grastoernooi in Rosmalen won de nummer één van Nederland gisteren in de eerste ronde eenvoudig (6-2 7-5) zijn wedstrijd tegen Blaz Kavcic uit Slowakije.

Op de snelle baan is serveer- en volleerwerk nog belangrijker dan op een andere ondergrond. Het spel geeft korte, spectaculaire punten. Onvoorspelbare ballen die met veel snelheid alle kanten opstuiteren omdat de natuurlijke bodem nooit helemaal vlak is. Leuk voor de afwisseling, vindt Haase. Maar langer dan vijf weken hoeft het seizoen van hem niet te duren. "Soms kun je je afvragen of het nog wel tennis is wat we op zo'n baan doen", zegt hij, doelend op de onverwachte bewegingen die spelers moeten maken. "Voor het publiek is het leuk voor die paar weken. Langer lijkt me niet nodig. Het hele jaar grastennis is echt niet leuk om naar te kijken."

Op gras zijn de rally's korter, omdat de bal daar sneller stuitert en daarom moeilijker te spelen is. Aanvallende spelers met een sterke service kunnen er het beste op uit de voeten. Verdedigende types die het liefst op de baseline blijven plakken, gruwelen ervan.

Kiki Bertens zei ooit dat gras alleen bedoeld kon zijn om op te voetballen. De nummer één van Nederland bij de vrouwen kon jarenlang bijna niet spelen op de ondergrond vanwege een blessure aan haar enkel. Omdat de ballen op gras minder hoog stuiteren, moet ze diep door de knieën buigen om erbij te kunnen. Die druk op de enkels zorgde voor pijn.

Ze is niet de enige speelster die klaagt als het korte seizoen op de groene mat weer is begonnen. Michaëlla Krajicek voelt zich met haar dominante service juist thuis op gras. In Rosmalen, waar ze met een wildcard gisteren de eerste ronde won tegen de Francaise Océane Dodin (7-5 6-4), werd veel geklaagd in de kleedkamer door haar collega's.

Spierpijn in de benen was het meest voorkomende ongemak. "Sommige meiden krijgen ook last van hun schouder", aldus Krajicek. De voormalig winnares van het grastoernooi in Rosmalen snapt dat wel. "Soms weet je echt niet waar de bal terecht komt." De 26-jarige speelster, die gisteren 16 aces sloeg, maakt een beweging met haar armen alsof ze de bal op een ingewikkelde manier boven haar hoofd terug slaat. "Ik moest vandaag de bal ook ergens hier terugslaan." Die onverwachte bewegingen eisen hun tol.

In de omschakeling van gravel naar gras zorgen spelers ervoor dat ze anders trainen. Meer serve- en volleywerk. En dieper zitten. Oefent Haase in de aanloop naar Roland Garros nog op het glijden op gravel, in Rosmalen worden er oefeningen met diepe kniebuigingen aan zijn programma toegevoegd.

Door de extra week is er op de baan bij het toernooi in Stuttgart, dat ook deze week wordt gespeeld, een grasmat neergelegd in plaats van gravel. Rosmalen is verplaatst op de kalender, zodat het niet meer vlak voor Wimbledon wordt gespeeld, wat voorheen het geval was. Daardoor ontbraken veel toppers op het Top-shelf Open. Dit jaar was Jo-Wilfried Tsonga de grootste trekpleister. Maar de Franse speler, die vorige week de halve finale haalde in Parijs, had een paar dagen rust nodig.

Volgende week wordt er nog gespeeld in de Londense Queens Club en in Halle in Duitsland. In de laatste dagen voor Wimbledon, dat een week is opgeschoven om het seizoen langer te maken, is er nog een toernooi in Londen.

Daarna moeten de spieren voldoende zijn opgewarmd voor het spektakel op de All England Club. Twee jaar geleden gaven er op dag twee zeven spelers op vanwege een blessure in de tweede ronde, een recordaantal. Op dezelfde dag haalden de nummers twee en drie van de wereld bij de vrouwen, Victoria Azarenka en Maria Sjarapova, de derde ronde niet. Ze voelden zich te onwennig op de baan. Tot overmaat van ramp werd Roger Federer ook nog verrast door een serve-volleyspecialist.

Leuk voor de afwisseling misschien, maar de toernooidirectie ziet dat dit jaar liever niet gebeuren. Met een week extra voorbereiding moeten de spieren over drie weken klaar zijn voor gras.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden