Viergever moet zich op flank herontdekken

Aanvoerder van AZ kan niet voorkomen dat Ajax strijd om Johan Cruijff Schaal in verlenging beslist

AMSTERDAM - AZ 2 Ajax 3

In mei hield Nick Viergever als trotse aanvoerder van AZ de KNVB-beker omhoog. Hij stond in een rode badjas op het veld van De Kuip, met zijn juichende ploeggenoten om hem heen, vuurwerk en snippers in de lucht. AZ had in de finale PSV verslagen (2-1).

Het was het derde seizoen van Viergever in dienst van de Alkmaarders. Hij speelde met rugnummer vier, centraal achterin. Van daaruit bepaalde hij de opbouw, stuurde hij ploeggenoten aan en had hij de ruimte om op te stomen. Maar Viergever wilde meer. Hij had ambities, wilde zich doorontwikkelen bij een betere club.

Zaterdagavond speelde de 23-jarige Viergever in de Arena de wedstrijd om de Johan Cruijff Schaal. Een duel om een nieuwe prijs, maar wel met dezelfde werkgever. Hij speelt nog steeds bij AZ, met hetzelfde rugnummer en dezelfde band om zijn bovenarm. Alleen zijn plaats is anders. Als linksachter verloor Viergever met AZ de wedstrijd ondanks een voorsprong van twee doelpunten. Landskampioen Ajax won, na verlenging, met 2-3.

120 minuten lang bewoog de aanvoerder van AZ zich langs de linkerkant van het veld. Hij hield het speelveld breed wanneer zijn ploeg de bal had en trok naar binnen bij balverlies. Viergever vocht duels uit met snelle, handige buitenspelers. Het eerste uur was dat de van Barcelona afkomstige Krkic. Drie keer was de Spanjaard Viergever te snel af, maar een lage voorzet en schoten op doel werden door andere AZ-spelers onschadelijk gemaakt. In het laatste deel van de wedstrijd trof Viergever de handige en snellere Andersen.

De AZ-aanvoerder moet zich als linksachter herontdekken. "Ik heb alleen in de jeugd op deze positie gespeeld. Het is heel anders voetballen. Ik maak meer meters en moet me anders bewegen. Maar ik weet wat de trainer van mij verwacht op deze positie."

Die trainer is Gertjan Verbeek. Hij had zijn aanvoerder aan het einde van vorig seizoen gevraagd zijn nog één jaar doorlopende contract te verlengen. Verbeek: "Ik zei tegen Nick: 'We willen een elftal om jou heen bouwen'." Omdat de voetballer zijn vertrekwens kenbaar maakte, besloot de trainer daarop te anticiperen. Een jaar eerder zag Verbeek na twee competitiewedstrijden Moisander nog naar Ajax verkassen. "Dat wilden we dit keer voorkomen. Ik heb Nick dan ook gewaarschuwd: 'Even goede vrienden, maar wij gaan verder'."

De transfervrije Wuytens kwam over van FC Utrecht en Gouweleeuw van Heerenveen. Zij werden gehaald als nieuw centraal verdedigingsduo en niet anders. Ajax en PSV zouden geïnteresseerd zijn geweest in Viergever, maar tot een overgang kwam het niet en dus posteerde Verbeek zijn aanvoerder op de linkerflank.

Dat was aanvankelijk vervelend, zo geeft Viergever toe. Maar spijt van hoe het gelopen is heeft hij niet. "Ik had ambities en vind dat je die altijd moet uitspreken. Ik wilde een volgende stap maken, naar een topclub in Nederland."

Uiteindelijk verlengde Viergever zijn contract bij AZ zelfs met één jaar en sprak hij met zijn trainer en zaakwaarnemer over de ontstane situatie. "We werden het erover eens dat het misschien geen slecht idee was om op deze positie te spelen."

Bij AZ krijgt de vleugelverdediger de ruimte om aan te vallen. Dat deed Viergever tegen Ajax in 67ste minuut. Met een loopactie zorgde hij ervoor dat Gudmundsson vrij kwam te staan. Na diens voorzet wist Beerens de bal bij Johannsson te krijgen, die de 2-0 binnenschoot. Tien minuten eerder had diezelfde Gudmundsson de Alkmaarders al op 1-0 gezet.

Daarvóór was Ajax in de eerste helft dominant geweest. De Amsterdammers hadden het meeste balbezit, zonder echte kansen te creëren. "Ons plan was het Ajax zo moeilijk mogelijk te maken en compact te spelen. We zouden dan proberen toe te slaan met snelle tegenaanvallen", legt Viergever uit.

Slechts acht minuten na het tweede doelpunt kwam de landskampioen alweer langszij door een eigen doelpunt van Gouweleeuw en kort daarna tekende Sigthorsson voor de gelijkmaker. Aanvoerder De Jong besliste het duel vervolgens in Amsterdams voordeel met een rake kopbal in het eerste deel van de verlenging (2-3).

Viergever: "Dat was zuur. Maar dat wij het Ajax zo moeilijk kunnen maken geeft veel vertrouwen. We kunnen nu met een goed gevoel aan de competitie beginnen. Aan mij de taak om goed te spelen, dan kan de belangstelling van andere clubs weer komen."

Wie weet waartoe het leidt. Een jaar geleden speelde Viergever zijn tot nu toe enige interland. Onder bondscoach Louis van Gaal debuteerde hij in de oefenwedstrijd tegen België. Verbeek: "Ik weet hoe Van Gaal over Nick denkt. Als centrale verdediger is hij niet in beeld. Hij zou wel een toekomstig international kunnen worden op de positie van linksback."

'Het was heel zwaar'
"Een prijs is een prijs", stelde Ajax-trainer Frank de Boer na de zege op AZ. "Maar ik had liever binnen negentig minuten gewonnen. Nu was het wel heel zwaar in deze fase van het seizoen."

De Boer was vooral tevreden over de eerste twintig minuten van zijn ploeg. "Toen combineerden we erg goed", zei hij. "Daarna werden we slordiger. AZ verdedigde compact en speelde op de counter. Ze profiteerden na rust twee keer heel goed, al werd er voor de openingstreffer een overtreding op Blind gemaakt."

"We hebben karakter getoond. Het is alleen jammer dat we in de slotfase niet de derde maakten. Sigthorsson was er dichtbij. Ik ben tevreden over hem. Hij is de man die de trekker moet overhalen. Hij heeft hard gewerkt en ik vind dat hij voldoende meevoetbalt", ging De Boer nog in op de kritiek dat de aanvaller moeite had met het combinatievoetbal van Ajax.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden