Vier maanden geleden lag BMX'er Jelle van Gorkom in coma, nu is hij op de Spelen

Jelle van Gorkom: 27ste op de wereldranglijst - werd vorig jaar Nederlands kampioen

Raymon van der Biezen: 8ste op de wereldranglijst - tijdens WK en Spelen in 2008 halve finale

Twan van Gendt: 21ste op de wereldranglijst - werd vierde op het EK van dit jaar

Laura Smulders: 15de op wereldranglijst - in 2008, 2009 en 2010 Europees kampioen in haar leeftijdscategorie

Carrières

Gebroken botten, af en toe een hersenschudding, wat vingers uit de kom. Wie aan Bicycle Motorcross (BMX) doet, kijkt niet op van een paar blessures. Die horen er nou eenmaal bij. De grootste zorg van bondscoach Bas de Bever was dan ook of zijn olympiërs in aanloop naar de Spelen wel heel zouden blijven. Bijna lukte dat niet. Nog geen vier maanden geleden lag Jelle van Gorkom (21) nog in coma. Tijdens een wedstrijd in het Amerikaanse San Diego slipte zijn fiets weg waardoor hij met vijftig kilometer per uur tegen de grond smakte. Bewusteloos werd hij afgevoerd naar het ziekenhuis. Drie dagen hielden dokters hem in coma.

Toen Van Gorkom daaruit ontwaakte en een slang in zijn keel hem moest voorzien van zuurstof, schreef hij op een briefje gericht aan zijn coach: ik ben terug voor de Olympische Spelen. Aan die belofte hield hij zich. Hij herstelde van een gekneusde long, twee gebroken ribben en een hersenschudding. In mei zat de fietscrosser uit Arnhem voor het eerst weer op de kleine crossfiets. Nadat hij 'inwendig flink doorelkaar gehusseld was', zoals Van Gorkom het op Twitter noemt, deed alles het weer min of meer in zijn lichaam. Met uitzondering van wat pijntjes aan de knie en schouder dan, maar daar klaagt hij niet over.

Vanmiddag staat de 21-jarige waaghals weer klaar om zo snel mogelijk over een parcours van zandheuvels te jumpen en crossen. Nog twee andere Nederlandse BMX'ers, Twan van Gendt (20) en Raymon van der Biezen (25) strijden vanmiddag om een plek in de kwartfinale. Naast drie breedgeschouderde mannen doet er ook een stoer blond meisje mee voor Nederland: Laura Smulders. Met haar 18 jaar is ze maar net oud genoeg om mee te doen aan de sport, die sinds 2008 een olympische discipline is. Net als bij Van Gorkom kwam ook haar olympische droom even in gevaar. Een ander BMX-talent, Lieke Klaus, spande een kort geding aan om een ticket voor de Spelen te bemachtigen. Klaus was het niet eens met de beslissing van de wielerbond om Smulders voor te dragen. Beide meiden voldeden aan de nominatie-eisen, maar er was maar één ticket te verdelen. Klaus staat hoger op een interne ranking van de bond en vond dat ze daarom recht had op deelname. Maar Smulders presteerde het afgelopen jaar beter, dus zij staat vandaag aan de start tussen andere dames die geen angst kennen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden