Vier honden beschermen vliegtuigen

Schiphol probeert een nieuw wapen tegen het gevaar van vogels rond de start- en landingsbanen. Het heeft vier poten, is meestal zwartwit en luistert naar korte namen als Sion, Toss, Chad of Pam, en naar fluitsignalen. Twee schaapherders -en niet de minste, Ron Snoek is Nederlands kampioen, John Jansen was vorig jaar tweede- patrouilleren deze winter met elk twee Border Collies.

,,Sion, that'll do!'' Net als de in de luchtvaart gaat de communicatie tussen schaapherder en hond traditioneel in het Engels. Sion draaft meteen terug naar de herder, ondanks het feit dat hij een seconde eerder nog op tien meter achter een opgeschrikte haas aanrende. Die gehoorzaamheid, resultaat van anderhalve eeuw fokken op werklust en drijfinstinct en van jaren trainen, is een voorwaarde om veilig tussen de startbanen te kunnen werken.

Naast de honden worden ook de gebruikelijke methoden om vogels te verjagen nog toegepast, zoals vuurpijlen en het laten horen van vogelangstkreten. Vogels zijn nu eenmaal een gevaar: in 1999 waren op Schiphol 7 botsingen met schade, en het waren kieviten die in 1996 op de vliegbasis Eindhoven een Hercules deden neerstorten.

Het nadeel van angstkreten en vuurwerk is dat de vogels doorkrijgen dat de dreiging nep is. Aan een hond wennen ze nooit, zegt Koos Noordeloos van Schiphol. Hoewel het nog om een proef gaat, heeft hij nu 'voor het eerst het gevoel dat we het probleem de baas kunnen worden'.

Voor de honden is het, als de bazen tenminste voor hen kunnen spreken, ook een uitkomst: in de winter groeit het gras niet, en staan de schapen dus op stal of met bijvoeding in een vaste wei: slappe tijd voor een Border. Rondjes rennen door het gras van Schiphol vonden ze eerst wel gek, zegt John Jansen. ,,Maar na twee dagen kregen ze het door: het gaat om die kieviten!''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden