Vettel na spectaculaire slotrace voor derde keer op rij kampioen

Hij mag dan weliswaar charisma ontberen, zoals Formule 1-baas Bernie Ecclestone de voorbije week nog opmerkte, maar op de baan was daar gisteren niets van te merken bij Sebastian Vettel.

De Grand Prix van Brazilië, het slotstuk van een fraai seizoen in de Formule 1, haalde het beste in Vettel naar boven. De race was een waar spektakelstuk. De weersomstandigheden wisselden elkaar snel af en Vettel toucheerde al in de eerste ronde Bruno Senna, waarna hij een inhaalrace moest beginnen. Uiteindelijk had hij - mede als gevolg van de vele bandenwissels na regenval en een safety car - aan een zesde plek voldoende aan zijn derde wereldtitel op rij. Vettel is hiermee de jongste coureur die drie wereldtitels op zijn palmares heeft (25 jaar, 145 dagen). Jenson Button won de race. Vettel: "Het is moeilijk voor te stellen wat er nu in mijn hoofd omgaat, zelfs voor mezelf. Ik zit vol adrenaline. Het was een ongelooflijke race."

Vettel, rijdend voor Red Bull, heeft zijn wereldtitel vooral te danken aan een sterke reeks wedstrijden in Azië. Na de GP van Italië, begin september, was zijn achterstand op concurrent Fernando Alonso opgelopen tot 39 punten, waarna Vettel vier opeenvolgende overwinningen behaalde; in Singapore, Japan, Korea en India.

Warm was na afloop de omhelzing tussen Vettel en Schumacher, die gisteren afscheid nam van de Formule 1. Schumacher (43) is de pionier geweest voor de Duitse heerschappij in de Formule 1. Hij is ervoor verantwoordelijk dat Duits de tweede taal in raceveld is. Naast Vettel en Schumacher rijden er nog drie Duitsers in de Formule 1; Nico Hülkenberg, Nico Rosberg en Timo Glock. Ook Vettel, die als tiener via de televisie de suprematie van zijn landgenoot bekeek, haalde inspiratie uit de prestaties van Schumacher. Het was voor Vettel, en met hem duizenden andere Duitse kinderen, reden om zijn geluk te beproeven in een kart; voor veel coureurs het begin van een succesvolle racecarrière.

Maar waar Vettel en Schumacher qua prestaties parallellen vertonen, zijn ze buiten de baan redelijk onvergelijkbaar. Vettel is introvert, ingetogen en ontbeert het charisma van een kampioen, iets wat zevenvoudig wereldkampioen Michael Schumacher wél heeft. De Mercedes-coureur nam voorgoed afscheid van de Formule 1. Schumacher, gestart vanaf de dertiende positie, reed zijn 308ste Grand Prix in Brazilië, nadat hij zes jaar geleden al eens afscheid nam van de hoogste racetak (toen bij Ferrari). Hij eindigde als zevende.

Vettel heeft de potentie om in de voetsporen te treden van Schumacher. Hij rijgt de records aaneen; Vettel werd in 2006 de jongste coureur ooit in een Grand Prix (19 jaar en 53 dagen), was in 2010 de jongste wereldkampioen ooit (23 jaar en 134 dagen) en een jaar later was hij de jongste 'dubbele' wereldkampioen (24 jaar en 98 dagen). Hij won tot op heden 26 races (van 101 GP's). En gezien zijn leeftijd, 25 jaar, is zijn heerschappij nog lang niet ten einde.

De Spanjaard Fernando Alonso, de enig overgebleven concurrent van Vettel, had vooraf gehoopt op regen, chaos en een onvoorspelbaar wedstrijdverloop. De Ferrari-coureur kreeg zijn zin, want regen en opklaringen wisselden elkaar snel af in São Paolo, waardoor een fascinerend gevecht ontstond. Alonso finishte als tweede, Vettel werd zesde. Dat was net genoeg voor zijn derde WK; 281 tegenover 278 punten. Alonso: "Dit is sport. Ik heb gereden met mijn hart, het was helaas niet genoeg. Maar ik ben trots."

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden