Veteraan dwingt selectie EK af

Hij hoort bij de nationale top-4 maar door het jongerenbeleid van de tafeltennisbond NTTB miste Michel de Boer (34) altijd het EK. Dit jaar in Aarhus is hij erbij.

De 'veteraan' uit Bergschenhoek was gisteren dé verrassing bij de presentatie van de selectie voor het EK, dat over twee weken in Denemarken wordt gespeeld. ,,Als de nummer vier van Nederland hoor ik gewoon op het EK te spelen'', zegt De Boer, die vorige week bij de Nederlandse kampioenschappen in de halve finale van Danny Heister verloor. Na dat NK zocht De Boer contact met topsportcoördinator Achim Sialino. ,,Ik heb hem vragen gesteld over het onterechte selectiebeleid.''

Andere, jongere spelers, die veel lager op de ranglijst staan, krijgen van de NTTB voorrang om bij grote toernooien te spelen. Zij passen in het jongerenbeleid. ,,Ik heb aangegeven dat ik het niet met dat beleid eens ben en dat ik in het Nederlands team thuis hoor.''

In 1998 kon De Boer zich nog wel vinden in dat beleid, dat als doel had om Nederland een sterker tafeltennisland te maken. ,,Toen deed ik een stap opzij voor talentvolle jongens. Maar nu, zeven jaar later, speelt Nederland in de tweede categorie en is er van het beleid niets terechtgekomen. De talenten van toen hebben het niet waar kunnen maken.''

De Boer is een paar dagen na het NK door Sialino alsnog aan de selectie toegevoegd. ,,Ze kunnen niet om me heen. Ik ben na Trinko Keen en Danny Heister, de absolute toppers in het tafeltennis, één van de beste spelers van Nederland.''

Bondscoach (en speler) Danny Heister werd niet gekend in de beslissing van Sialino. ,,Ik selecteer alle spelers, dat gaat allemaal via mij'', vertelt Sialino. ,,Heister is nog actief als speler en draagt niet de eindverantwoordelijkheid. Die ligt bij mij. We kijken na het EK of we de verantwoordelijkheden van Heister verder uitbreiden.''

Toch heeft De Boer, die niet meetraint met het Nederlands team, genoegen moeten nemen met een plek in het individuele toernooi. Hij is niet geselecteerd voor het landentoernooi. ,,Het beleid is gewoon krom. Ik word wel voor het individuele toernooi geselecteerd, waarom dan ook niet voor het landentoernooi?''

Juist dat landentoernooi is voor hem interessant omdat daar niet met een knock-out systeem maar in poules wordt gespeeld. ,,Dan kom je sowieso aan meerdere wedstrijden toe en loop je niet het risico om in de eerste ronde uitgeschakeld te worden. Maar ik heb er genoegen mee genomen. Ik beschouw het als een compromis tussen mij en de bond. En ik ga gewoon enorm mijn best doen.''

Het is voor hem meteen het hoofddoel van het seizoen. ,,Eerst was dat de landstitel in de eredivisie, maar nu is dat het EK. Ondanks mijn korte voorbereiding van twee weken wil ik er vol voor gaan'', zegt De Boer.

De bond verschaft weinig duidelijkheid over zijn tweeslachtige beleid. Sialino: ,,Ik snap de verwarring wel, maar bij het individuele toernooi moeten de sterkste spelers een kans krijgen, in de landenwedstrijd telt het jongerenbeleid.''

Bondscoach Heister wilde weinig zeggen over de aanstelling van De Boer. ,,Het verraste me wel dat De Boer erbij wil.''

Wel maakte Heister duidelijk dat hij door wil gaan met het huidige beleid, het opleiden van jongeren. Wat hem betreft is het hoofddoel van het komende EK niet zozeer promotie naar de eerste divisie, maar weer de jongeren een kans te geven. ,,De jongens moeten gewoon op eigen niveau spelen.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden