Verzwakte tafeltennisploeg naar play offs van Superliga Succes invalster Diana Bakker

MIDDELBURG - In tijden van 'oorlog' kwamen de Nederlandse tafeltennissters vaak tot goede resultaten. Vloekend en tierend wonnen zij twee jaar terug de Superliga-titel. Ook in rustiger vaarwater kan de nationale ploeg presteren. Gisteren bereikte Oranje de kruisfinales van het Europese landentoernooi.

De ploeg van de nieuwe bondscoach, Peter Engel, zegevierde in Middelburg met 4-2 over Engeland. Op papier geen ongewone uitslag, ware het niet dat meer dan de helft van de Nederlandse ploeg in de lappenmand zat. Engel kon niet beschikken over Mirjam Hooman (maagklachten), Emily Noor (borstspier-scheuring) en Melissa Muller (oorontsteking). Van de oorspronkelijke selectie van vijf speelsters mankeerde alleen Bettine Vriesekoop niets, want ook Gerdie Keen voelde zich fysiek niet honderd procent in orde. Op het laatste moment deed Engel een beroep op Diana Bakker en dat bleek een gelukkige greep. De 20-jarige speelster uit Scheemda droeg een belangrijke steen bij aan de winst in de laatste poule-wedstrijd.

Ruim vierhonderd kilometer van huis boekte Bakker haar grootste succes uit haar nog jonge loopbaan. In de tweede partij won zij in drie games van Lisa Lomas, de nummer vijftig van de wereld: 16-21, 21-17 en 21-19. De pupil van Anne Vlieg had nog nooit eerder tegen Lomas gespeeld en had eigenljk niets te verliezen. “Het ging vandaag goed”, reageerde Bakker Gronings nuchter op haar winst. “Dat doe ik wel vaker, alleen houd ik het door concentratie-verlies nooit drie games vol. Dat lukte nu wel.” Voor Bakker vormde het succes een genoegdoening voor de teleurstelling in de Europa Cup. Met haar team Reflex faalde zij in de ontmoeting met Postas Boedapest. Als international is Bakker nog ongeslagen. Een keer eerder won zij met Muller een dubbel tegen Duitsland en tegen Italie bleef zij Negrisoli de baas.

Met haar zege op Lomas zette Bakker Oranje gisteren op het goede spoor, want in de openingspartij ging Vriesekoop verrassend onderuit tegen Alison Gordon. Daar kwam later nog een slippertje van Keen (tegen Andrea Holt) overeen, maar de overige duels eindigden in Nederlandse overwinningen. Met de zieke Hooman won Vriesekoop het dubbel en in de herhaling van de EK-finale van 1992 zette de Amsterdamse ook Lomas weer opzij. Het vierde Nederlandse punt kwam op naam van Keen, ten koste van Gordon. De verliezend EK-finaliste van dit jaar in Birmingham nam na het duel afstand van de kritiek die zij maandag in Trouw uitte op het functioneren van Engel. Hoewel zij het artikel niet onder ogen heeft gehad, meldde zij dat het allemaal ongelukkig was overgekomen.

“Ik heb van Gerdie begrepen dat het niet de waarheid is”, zei topsportmanager Ton van Happen, voor wie het vaststaat dat de samenwerking tussen Engel en de selectie-spelers en -speelsters goed is. Ook van de bondscoach gisteren geen onvertogen woord. “Ik moet het artikel eerst nog lezen”, zei de coach. Het onomstotelijke bewijs van de eenheid in de ploeg werd volgens de Duitser bewezen door het feit dat ook de niet-fitte speelsters naar Middelburg waren gereisd. “Daar ben ik trots op”, aldus Engel, die in zijn korte loopbaan als hoofdcoach tegen een aantal teleurstellingen is aangelopen. In de afgelopen jaren was hij op het hoogste Duitse niveau actief bij de mannenploeg van Saarbrücken en het vrouwenteam van Steinhagen. Door financiële problemen verdwenen beide clubs van de aardbodem, waardoor Engel tweemaal op zoek moest naar een nieuwe werkgever. Deze zomer kwam hij terecht bij de Nederlandse tafeltennisbond (NTTB), die ondanks alle stormen uit het verleden nog wel bestaat.

Nu de rijen binnen de vrouwenploeg schijnbaar gesloten zijn, heeft het mannenteam de rol van zorgenkindje op zich genomen. De bond hoopt voor het einde van dit jaar een (part-time) mannencoach aan te stellen, maar vooralsnog ontbreekt het aan spelers die op internationaal niveau meekunnen. Jarenlang werd geen aandacht besteed aan de jeugd en de teloorgang van een generatie gaat zich nu wreken. Na het vertrek van Paul Haldan en Henk van Spanje staan Danny Heister en Trinko Keen voor de onmogelijke opgave om aansprekende resultaten neer te zetten. Wie de bond als derde man ook meestuurt naar internationale evenementen, een of meerdere automatische nullen zijn verzekerd.

Jörg de Cock is op dit moment de enige speler die de mogelijkheden heeft om door te breken. De 15-jarige Brabander staat er echter bij Engel niet goed op. Zijn instelling laat te wensen over in de ogen van de bondscoach, die De Cock eerder deze maand om disciplinaire redenen uit de selectie voor de open Italiaanse kampioenschappen zette. Alleen een terugkeer van Haldan lijkt de tweemans-formatie Heister-Keen weer een steviger fundament te kunnen geven. Over het 'afscheid' van de nationaal kampioen bestaat onduidelijkheid. Volgens Van Happen heeft Haldan laten weten niet beschikbaar te zijn voor de WK van volgend jaar in China, maar de speler gaat er vanuit dat hij voor de grote evenementen nog wel inzetbaar is.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden