Vertrouwde Sister Act op Wimbledon

Gezusters Williams spelen vandaag voor het eerst sinds 2009 tegen elkaar op een grand slam

Het begon ooit op Key Biscane, zestien jaar geleden. In de finale van het WTA-toernooi in Florida komt de droom van één toeschouwer uit. Richard Williams, de vader van Venus en Serena Williams is door het dolle heen. Zijn dochters, 17 (Serena) en 18 (Venus) spelen voor het eerst tegen elkaar in de eindstrijd van een groot toernooi.

De man die van zijn dochters grote kampioenen maakte, zit emotioneel op de tribune. Hij houdt een bord met de tekst 'Welcome to the Williams Show' omhoog. Venus wint de ontmoeting.

Later dat jaar pakt Serena haar eerste van twintig grandslamtitels op de Australian Open. Zes maanden daarna wint Venus haar eerste van de zeven. Meer dan een decennium later is de Sister Act nog altijd actueel.

Vandaag staan de twee voormalig Wimbledon-kampioenen tegenover elkaar in de vierde ronde op het gras van de All England Club. Het is de eerste keer sinds 2009 dat de zussen elkaar in grandslamverband treffen. De laatste keer dat ze tegen elkaar stonden, was ook op Wimbledon, in de eindstrijd van zes jaar geleden. Serena ging er met de zege vandoor.

Toen de jongste van de twee zussen haar eerste grandslamzege vierde, vulde ze het machtsvacuüm in het vrouwentennis op dat was ontstaan nadat Martina Hingis prompt een einde had gemaakt aan haar carrière. Hingis had op haar beurt het stokje overgenomen van de generatie met Steffi Graf en Monica Seles. De Zwitserse won vijf grandslamtitels.

De vier belangrijkste toernooien van het jaar zagen sinds het begin van de Williams Show een hoop kampioenen voorbij komen. Justine Henin (zeven grandslamtitels) en Kim Clijsters (vier grandslamtitels) vormden een tijdje een Belgische bedreiging voor de twee zussen.

Daarna leek Maria Sjarapova de nieuwe koningin van het vrouwentennis te worden. De Russin werd tien jaar geleden als tiener de nummer één van de wereld. Door blessures stond ze een tijd aan de kant, maar ze vocht zich weer terug naar de top.

Sjarapova won vijf grandslamtitels, maar een serieuze bedreiging voor Serena kon ze nooit vormen tijdens de grand slams. Sjarapova won alleen in haar eerste Wimbledonfinale, in 2004, van de 33-jarige Amerikaanse. In onderlinge ontmoetingen staat het 2-17, in het nadeel van de Russin.

Toen Venus in 2008 haar laatste grandslamtitel won, begon Serena pas lekker op gang te komen. Ze staat nog twee grandslamoverwinningen achter op de 22 zeges van Steffi Graf.

In 2011 had ze een dip, toen ze werd opgenomen met een longembolie. In dat jaar grepen Kim Clijsters, Li Na, Petra Kvitova en Samantha Stosur hun kans in Melbourne, Parijs, Londen en New York.

De Wit-Russische Victoria Azarenka leek in de jaren erna een bedreiging te vormen. Wedstrijden tussen Williams en Azarenka waren nooit saai. Door een blessure bleef Azarenka steken op twee grandslamtitels.

In zestien jaar tijd hebben weinig speelsters een antwoord kunnen vinden op het spel van de breedgeschouderde vrouw die kanonskogels afvuurt vanaf de andere kant van het net. Soms had Williams een slechte dag op kantoor, waardoor ze plotseling verloor van minder geklasseerde speelsters. De 33-jarige speelster ging vorige week in de derde ronde bijna ten onder tegen de Britse Heather Watson.

Net op tijd werd de vechtknop weer aangezet. Williams kan het zich veroorloven om ziek, zwak en misselijk naar de grandslamtoernooien af te reizen. Dat ze vorige maand met griep Roland Garros won, laat zien dat ze een groot vechter is. Maar het etaleert ook het gebrek aan niveau in de top van het vrouwentennis. In de eerste week op Wimbledon werden al zes speelster uit de toptien uitgeschakeld, onder wie de titelverdedigster uit Tsjechië, Petra Kvitova.

Venus zakte de laatste jaren weg op de wereldranglijst. De 34-jarige speelster kampt met het syndroom van Sjögren, een auto-immuunziekte waardoor ze snel moe is. Vier jaar geleden duikelde ze uit de tophonderd, maar ze vocht zich terug. Nu staat Venus weer op de 19de plek van de wereldranglijst, haar hoogste ranking in vijf jaar tijd.

Venus won het laatste duel dat de zussen speelden, op het hardcourt van Montréal, vorig jaar. De vijfvoudig Wimbledonkampioene wil haar jongere zusje graag de baas zijn op het Londense gras. Het zal één van de laatste voorstellingen worden van de Williams Show.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden