Verstofte sarcofaag in universiteitsmuseum blijkt toch niet leeg

De piramides van Gizeh in Cairo. Beeld ANP

Meer dan 150 jaar lang lag de sarcofaag van priesteres Mer-Neith-it-es te verstoffen in het universiteitsmuseum van Sydney, Australië. Al die tijd dachten wetenschappers dat de 2500 jaar oude doodskist leeg was. Maar na opening vonden zij tot hun verbazing wel degelijk overblijfselen van een Egyptische mummie. Onder meer haar tenen werden aangetroffen.

De resten zijn ernstig beschadigd geraakt door grafrovers, slechts 10 procent is nog intact. Aan de ene kant spijtig, maar het biedt ook mogelijkheden. Moderne wetenschappers voeren namelijk geen fysieke testen uit op complete mummies. "Maar in dit geval kunnen we niets meer beschadigen dan de grafrovers al hebben gedaan", aldus archeoloog Jamie Fraser tegen de BBC. Dus nu kunnen de wetenschappers uitgebreid onderzoek doen naar de botten. 

De restanten kunnen onder andere antwoord geven op vragen over toenmalige ziektes, dieet, de levensstijl en het overlijden. Hoewel de hiërogliefen op de kist aantonen dat Mer-Neith-it-es de oorspronkelijke bewoonster van de sarcofaag is, wil dat nog niet zeggen dat het haar botten zijn. Tests moeten uitwijzen of de hoge priesteres uit 600 jaar voor christus in de tussentijd niet is vervangen door iemand anders.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden