Verstappen wint Grand Prix van Spanje

Max Verstappen in zijn bolide tijdens de Grand Prix van Spanje.Beeld AP

Max Verstappen heeft zondagmiddag Nederlandse sporthistorie geschreven. Op het circuit van Barcelona won de 18-jarige Limburger op sensationele wijze in een bloedstollende race de Grand prix van Spanje. Verstappen slaagde waar al zijn Nederlandse voorgangers strandden. Hij won de vijfde race van het WK Formule 1. Eerder in de week stapte hij over naar het topteam van Red Bull Racing.

Verstappens pijlsnelle opkomst is uitzonderlijk en toont zijn grote klasse. Slechts de allerbeste coureurs uit de Formule 1-geschiedenis, zoals Ayrton Senna en Michael Schumacher, wonnen races in hun tweede seizoen. Verstappen, van 30 september 1997, debuteerde op 15 maart 2015 als zeventienjarige in de Formule 1. Hij is de jongste winnaar in Formule 1 racing ooit.

Televisie-commentator Olav Mol stamelde het uit toen Verstappen juichend over de streep ging: 'Yo-hee, Yo-hoo, Yo-fucking-hell wat bizar.'

'Ongelooflijk, riep Red Bull Racing-team Christian Horner even later over de boordradio nadat Verstappen als eerste onder de zwartwit geblokte vlag reed. 'Dank je wel Christian,' antwoordde Verstappen in de uitloopronde.

Later, in de persconferentie verwoordde Verstappen zijn emoties: "Ongelooflijk. Ik kan het niet geloven. Het was een geweldige race. De tactiek klopte, we konden goed op de banden letten. Ik finishte als eerste; ik kan het nog steeds net geloven."

Ook vader Jos was diep onder de indruk van de prestaties van zijn zoon: "Ongelooflijk. Ik heb er geen woorden voor," zei hij tegen een verslaggever Ziggo Sport.

De slotfase van de race in Spanje was bloedstollend. Verstappen bleef lang aan de leiding rijden op verouderde banden die hij halverwege vers had gehaald in de pitstraat, terwijl de Ferrari's van Kimi Raikkonen en Sebastian Vettel hem op de hielen zaten. Verstappen held zijn hoofd uiterst koel.

18 jaar en 227 dagen oud.
Zijn vader Jos was in 1994 de tot nu toe enige Nederlander die op het podium stond na een Formule 1-race. Verstappen senior eindigde op 14 augustus van dat jaar als derde in de Grote Prijs van Hongarije. Jos Verstappen finishte in de volgende race ook als de derde, maar pas na de diskwalificatie later die avond van teamgenoot Michael Schumacher. Het champagnemoment ging daardoor aan Jos Verstappen voorbij.

De prestatie van Max Verstappen is zeer bijzonder omdat Nederland geen rijke Formule 1-geschiedenis heeft, behoudens de faam van het circuit van Zandvoort. In het recente verleden jaagden coureurs als Jan Lammers, Huub Rothengatter, Christijan Albers, Robert Doornbos en Giedo van der Garde voornamelijk het deelnemersveld voor zich uit.

In 2007 reed er een team rond onder de naam van Spyker, maar indruk maken deed de Nederlandse formatie zacht gezegd niet. Na een jaar werd het team verkocht aan een Indiase miljardair en veranderde het in Force India.

Overstap
Aan die karige situatie is sinds het debuut van Max Verstappen, vorig jaar, een einde gekomen. Deze week is de eerste Nederlandse Formule 1-zege dichterbij gekomen. Max Verstappen - bezig aan zijn tweede Formule 1-seizoen - stapte voor het begin van het Grand Prix-weekeinde in Barcelona over van Toro Rosso naar Red Bull Racing, een team dat tussen 2010 en 2013 vier keer wereldkampioen werd met Sebastian Vettel achter het stuur.

De leiding van Red Bull zette deze week de Rus Daniel Kvyat terug naar het satellietteam en promoveerde Max Verstappen naar de hoofdmacht. Verstappen voldeed in Spanje vanaf het eerste moment aan de verwachtingen. Hij zette op zaterdag de vierde snelste trainingstijd neer en begon naast zijn nieuwe teamgenoot Daniel Ricciardo vanaf de tweede startrij aan de wedstrijd.

Een paar bochten na de start lag Verstappen al op een tweede positie achter zijn teamgenoot Ricciardo, nadat de dit seizoen toonaangevende Mercedes-coureurs Lewis Hamilton en Nico Rosberg elkaar in de openingsronde van de baan hadden gereden.

Eerste Nederlandse coureur
Na de eerste geplande bandenstop van Ricciardo na de twaalfde ronde, reed Verstappen aan de leiding in Barcelona. Hij is daarmee de eerste Nederlandse coureur die daar in slaagde. In het middengedeelte leidde Verstappen ook een flink deel van de race. Na zijn bandenstop halverwege de race keerde hij als vierde terug op de baan. Een ronde later lag alweer 3de, na een pitstop van Ferrari-coureur Kimi Raikkonen.

Hij kreeg de leiding in de slotfase toen Ricciardo nieuwe banden ging halen en hij op de baan bleef. De Ferrari's van Raikkonen en Vettel zag hij in zijn spiegels, maar de Fin en de Duitser, samen goed voor vijf wereldtitels, slaagden er niet in Verstappen van de eerste positie te verdrijven.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden