Verstappen viert verjaardag met tweede Grand Prix-winst

De Nederlander eindigde één dag na zijn twintigste verjaardag als eerste bij de Grand Prix van Maleisië.Beeld Getty Images

Max Verstappen heeft voor de tweede keer in zijn loopbaan een race in de Formule 1 gewonnen. De Nederlander eindigde één dag na zijn twintigste verjaardag als eerste bij de Grand Prix van Maleisië, die dit jaar voor de laatste keer verreden werd.

Verstappen nam in de vierde van de 56 af te leggen ronden op het circuit van Sepang de leiding na een inhaalactie bij de Brit Lewis Hamilton van Mercedes en stond de koppositie alleen na een pitstop korte tijd af. De voorsprong aan de finish bedroeg 12 seconden.

Verstappen boekte vorig jaar in de Grand Prix van Spanje zijn historische eerste zege in de koningsklasse van de autosport. Hij was met 18 jaar en 228 dagen de jongste winnaar ooit. Hij moest meer dan een jaar wachten op zijn volgende succes. Dit seizoen kende de Limburger veel tegenslag; in liefst zeven races viel hij uit.

Meevaller

Er was een meevaller voor Verstappen bij de start van de race in Maleisië. De Fin Kimi Räikkönen, tweede in de startopstelling, had problemen met zijn Ferrari en moest kort voor de start terug in de garage worden geduwd. De Nederlander, die de derde startplek innam, had daarmee al één plek gewonnen.

Hij nam na de start in het achterwiel plaats van Hamilton, die van poleposition vertrok, maar moest zelf zijn positie verdedigen ten opzichte van Valtteri Bottas. De Fin maakte het Verstappen moeilijk in de eerst ronde; hij probeerde zijn Mercedes voorbij de Red Bull te rijden, maar Verstappen behield zijn plek.

Nog geen drie ronden verder passeerde Verstappen Hamilton en ging aan de leiding. Ronde na ronde liep Verstappen uit, na negentien ronden bedroeg het gat al negen seconden. Hij reed in die fase een seconde per ronde sneller dan de kampioenschapsleider en drievoudig wereldkampioen.

De enige bandenwissel halfkoers verliep probleemloos, waardoor de Nederlander de leiding soeverein in handen hield. Hamilton kwam even wat dichterbij, maar de voorsprong bleef comfortabel en tegen het einde van de race moest Verstappen vooral opletten dat achterblijvers hem niet hinderden.

Zijn Australische teamgenoot Daniel Ricciardo hield op grote afstand de Ferrari van Sebastian Vettel van de derde plaats af. De Duitser was in zijn Ferrari vanaf de laatste plaats vertrokken en had zich door het veld naar voren gewerkt, maar het lukte hem niet op het podium te eindigen.

Onkreukbaar

Verstappen kon na afloop amper geloven dat zijn Red Bull zo snel en onkreukbaar de race had doorstaan. "De auto voelde vanaf het begin goed. Ik ben er vol voor gegaan", zei hij in het podiuminterview na de race op het circuit van Sepang.

De twintigjarige Limburger kende veel tegenslag dit seizoen en noteerde al zeven uitvalbeurten. Het geduld van de overambitieuze Limburger werd danig op de proef gesteld. "Na zo'n moeizaam seizoen komt deze overwinning precies op het juiste moment", zei hij, gedrenkt in champagne.

Zijn geslaagde inhaalactie bij Lewis Hamilton (Mercedes) vroeg in de race bleek beslissend. "Hij rijdt voor het kampioenschap en heeft meer te verliezen dan ik. Daarom heb ik hem snel aangevallen. Toen ik er voorbij was, bleek de auto ongelooflijk snel. Ik heb echt op snelheid gewonnen."

Lees ook

Marijn de Vries: Waarom de aftocht van Max zo prachtig is.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden