Formule 1

Verstappen staakt de strijd vroeg in Japan

Max Verstappen (voor) in de Grand Prix van Japan.Beeld AFP

Max Verstappen heeft de Grand Prix van Japan voortijdig beëindigd. De Nederlandse Formule 1-coureur stuurde zijn Red Bull na veertien ronden de garage in. 

De bolide van Verstappen had te veel schade geleden door een aanrijding vlak na de start met Ferrari-rijder Charles Leclerc. De uitvalbeurt is een zware tegenvaller voor Verstappen, die ook al een matige kwalificatie afwerkte en de vijfde tijd neerzette. In de voorgaande drie jaren was de Limburger steeds op het podium geëindigd op het circuit van Suzuka. In 2016 en 2017 was hij zelfs tweede.

De Fin Valtteri Bottas heeft de Grand Prix op zijn naam geschreven. De Duitse Sebastian Vettel van Ferrari finishte als tweede. Hij moest in de slotfase van de race alles op alles zetten om Lewis Hamilton van zich af te houden. De Britse wereldkampioen van Mercedes, die afstevent op zijn zesde wereldtitel, eindigde als derde.

Ondanks de afloop had Verstappen wel een goede start. Hij haalde in de eerste bocht Hamilton in en probeerde daarna Leclerc buitenom te passeren en op te schuiven naar de derde plaats. De Monegask gaf weinig ruimte en raakte de bolide van Verstappen, die van de baan gleed en achteraan moest sluiten om de race te kunnen voortzetten.

Aanmodderen

De wedstrijdleiding besloot Leclerc niet onmiddellijk te straffen voor zijn manoeuvre, hetgeen een woedende reactie van Verstappen uitlokte. “Wat? Waar had ik heen kunnen gaan? Hij reed tegen mijn auto aan!", riep hij door de boordradio. Vervolgens klaagde de Nederlander over zijn auto, die schade had opgelopen. Hij had problemen bij het remmen en kon maar weinig snelheid maken. Na een aantal ronden aanmodderen in de achterhoede, gaf de teamleiding van Red Bull opdracht aan Verstappen de strijd te staken.

Het is zijn tweede uitvalbeurt van dit seizoen. Hij haalde ook in de Grote Prijs van België het einde niet. Verstappen won dit jaar wel twee grands prix, in Oostenrijk en Duitsland.

Lees ook:

Europese regels geven natuurbeschermers gelijk in strijd tegen Formule 1

Op het circuit van Zandvoort mag alleen gebouwd en gegraven worden als er sprake is van ‘dwingende redenen van groot openbaar belang’. Een Formule 1-race valt daar niet onder, betoogt Stichting Natuurbelang.

Verstappen mist het vermogen voor een podiumplaats

Voor de vijfde keer dit seizoen reed Max Verstappen bij de Grand Prix van Frankrijk zijn bolide naar een vierde plaats. ‘Meer zat er niet in.’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden