Verstappen mist snelheid

formule 1 | Uiteindelijk was Max Verstappen tevreden met zijn vijfde plaats in Melbourne. Het lijkt thans het hoogst haalbare.

Nu Max Verstappen zijn eerste volledige seizoen bij een van de topteams uit de Formule 1 rijdt, werd voorafgaand aan de start van het nieuwe racejaar regelmatig de vraag gesteld of hij ook direct in staat is om wereldkampioen te worden. Bijna iedereen was het erover eens dat de 19-jarige Verstappen over de kwaliteiten beschikt om zich ooit in de strijd om de wereldtitel te mengen, maar dat ook veel afhankelijk is van de prestaties die zijn Red Bull-bolide levert. Gisterochtend bleek op het circuit van het Australische Melbourne dat de RB13 nog niet kan tippen aan de snelheden die de wagens van Mercedes en Ferrari kunnen bereiken.


Verstappen werd vijfde en had geen moment kunnen meedoen om de podiumplaatsen. De verrassende winnaar van de eerste GP van het seizoen was de Duitser Sebastian Vettel. Op dit moment is Ferrari meer dan Red Bull in staat om het het oppermachtige Mercedes lastig te maken.


Dat Vettel in Australië won was voor een deel ook aan Verstappen te danken. Lewis Hamilton begon de race nog wel op pole position, maar moest al vroeg in de wedstrijd zijn banden laten vervangen. Daardoor kon Vettel de eerste plaats van de Mercedes-coureur overnemen en Hamilton keerde achter Verstappen terug op de baan. Hij probeerde de jonge Nederlander wel in te halen, maar slaagde daar niet in. "Ik kom op geen enkele wijze langs hem", riep Hamilton gefrustreerd over de boordradio, nadat hij een aantal rondes achter Verstappen had gezeten.


Toen even later ook Vettel een pitstop moest maken, leek het erop dat zowel Verstappen als Hamilton de Duitser zou inhalen. Maar de latere winnaar van de race bleef de twee nipt voor en achterhaalde even later ook zijn teamgenoot Kimi Räikkönen, die op dat moment aan kop ging. De rondes achter Verstappen hadden Hamilton dusdanig veel vertraagd, dat hij er niet meer in slaagde om nog veel dichterbij Vettel te komen. De Britse coureur werd uiteindelijk tweede en zijn teamgenoot Valtteri Bottas complementeerde het podium. "Toen Vettel uit de pitstraat kwam was ik bezig met hem in te halen", zei Verstappen na de race. "Helaas lukte dat net niet, dat zou nog leuker zijn geweest."


Om de Formule 1 voor het publiek aantrekkelijker te maken werden de regels gewijzigd. De auto's en de banden zijn breder dan vorig jaar en daardoor hebben de bolides meer grip en kunnen ze harder door bochten heen. Dat moest meer spektakel opleveren, maar gisteren was daar geen sprake van.


Met zijn vijfde plaats was Verstappen tevreden. "Ik denk dat dit het beste is wat we hadden kunnen doen", concludeerde hij. In de dagen vóór de eerste GP van het seizoen sprak hij de hoop uit dat hij niet onder de zesde plaats zou eindigen. Natuurlijk zou ook Verstappen graag meestrijden om de wereldtitel, maar hij beseft maar al te goed dat hij daarvoor een auto nodig heeft die dezelfde snelheden kan bereiken als die van Mercedes en Ferrari. Op dit moment is dat nog niet het geval en dus kan de 'Max-mania' na gisteren enigszins worden getemperd.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden