Verstappen 'dik tevreden' met weer een tweede plek

Max Verstappen reed gisteren in een snikheet Maleisië voor de derde keer dit seizoen naar de tweede plaats in een Formule 1-race. De negentienjarige Limburger juichte er niet om. "Ik denk dat ik tevreden kan zijn met deze tweede plek. Ik heb de hele race voor de overwinning gevochten", liet de coureur van Red Bull weten. Verstappen startte vanaf plek drie, maar verloor wel enkele posities door een crash van Sebastian Vettel, die met zijn Ferrari de Mercedes van Nico Rosberg ramde. "Mijn start was deze keer goed en ik kon die crash ontwijken. Vettel reed als een idioot in op Rosberg. Ik heb daarna heel goed gereden, de snelheid was prima. Ik ben tot het uiterste gegaan in mijn gevecht met Ricciardo, we gaven allebei alles. Voor het team was het resultaat top", aldus Verstappen, die achter zijn Australische teamgenoot Daniel Ricciardo finishte.

Verstappen was voor de fans wel de beste coureur op het circuit van Sepang. Bij de verkiezing op internet kreeg hij voor de vijfde keer dit seizoen de meeste stemmen. Vooral zijn gewaagde acties om teamgenoot Ricciardo van de eerste plaats te verdrijven oogstten lof. In de WK-stand bleef hij zesde met 147 punten, maar hij hijgt nummer vijf Vettel (153 punten) in de nek.

De plotselinge uitvalbeurt van raceleider Lewis Hamilton (Mercedes) op vijftien ronden voor het einde veranderde wel de strategie van Red Bull. Ricciardo en Verstappen werden beiden in dezelfde ronde naar de pitstraat gedirigeerd voor een nieuwe set banden. Daarna was het de bedoeling de bolides veilig naar het podium te rijden. "We probeerden elkaar in de slotfase heel te houden, maar we zaten allebei wel op de limiet. Eerste en tweede worden is beter dan allebei eraf."

Vettel werd overigens achteraf door de wedstrijdleiding bestraft voor zijn kamikaze-actie direct na de start. De viervoudig wereldkampioen moet over een week in de Grand Prix van Japan drie plaatsen naar achteren in de startopstelling.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden