Verstappen derde na fenomenale inhaalrace

Max Verstappen werd derde in de grote prijs van Brazilië.Beeld Getty Images

Max Verstappen was zondag de grote smaakmaker in de Grote Prijs van Brazilië, waar de staag stromende regen grote invloed had op het wedstrijdverloop en tot twee lange onderbrekingen leidde. Dankzij een reeks fraaie inhaalacties in het laatste deel van de race reikte de Limburger tot de derde plaats in zijn Red Bull.

Lewis Hamilton triomfeerde op het kletsnatte circuit van Interlagos. De Brit van Mercedes boekte zijn derde zege op rij en hield daarmee zijn teamgenoot Nico Rosberg voortijdig van de wereldtitel. De Duitser finishte als tweede en begint als leider in het kampioenschap aan de slotrace in Abu Dhabi over twee weken. Het verschil tussen de twee bedraagt twaalf punten.

De rode vlag zwaaide voor de eerste keer na een vroege crash van de Fin Kimi Räikkönen van Ferrari. Code rood werd voor de tweede keer afgekondigd in ronde 28 van de 71 te rijden ronden, omdat de wedstrijdleiding het te gevaarlijk vond op de natte baan.

Maar Verstappen liet zien dat hij niet bang is voor een paar druppels en op een natte baan stuurmanskunst tot in de perfectie beheerst. Hij had zijn klasse in het eerste deel van de race getoond met gedurfde inhaalacties bij Räikkönen en Rosberg en was op weg naar koploper Hamilton, toen een crash van Felipe Massa een halt riep aan zijn dadendrang.

In de neutrale periode die volgde ging Verstappen noodgedwongen de pitstraat weer in om naar regenbanden te wisselen en hij viel daardoor terug naar de twaalfde plaats. In de laatste pakweg vijftien ronden zigzagde hij door het veld naar het podium. Onderweg passeerde hij negen concurrenten, onder wie zijn teamgenoot Daniel Ricciardo em grote rivaal Sebastian Vettel van Ferrari.

In de stand van het kampioenschap steeg Verstappen naar de vijfde plaats. Hij passeerde Räikkönen en staat op vijf punten van Vettel.

Een schrikmoment was er wel voor de Nederlander in de 39e ronde. Verstappen raakte de controle kwijt van zijn bolide, begon te glijden, maar hield zijn Red Bull met tovenarij op de baan. Bovendien slaagde hij er in een aanval van Rosberg af te slaan.

Waardering en ongeloof

Oud-formule 1-coureur Martin Brundle sprak zondag bij de prijsuitreiking vol ongeloof over de inhaalacties van Verstappen. "Jij hebt nieuwe lijnen ontdekt op het circuit", zei de Britse ceremoniemeester.

Verstappen glunderde van oor tot oor op het podium. "Ik kon niet zien waar ik reed door de regensluiers. Het was een ongelooflijke race in moeilijke omstandigheden, met name bij het opkomen van het rechte stuk. Na de tweede herstart wist ik Nico Rosberg in te halen, maar kort daarna had ik een angstig moment. Al mijn wielen blokkeerden", zei de negentienjarige Limburger. "Ik hield mijn auto op de baan. Laat ik zeggen dat het 50 procent kunde was en 50 procent geluk."

De coureur van Red Bull wisselde gedurfd naar snellere intermediate banden om jacht te kunnen maken op raceleider Lewis Hamilton, maar moest noodgedwongen nogmaals de pitlane in om toch voor de regenbanden te kiezen op het doorweekte circuit. "Ik ben meer een boot dan een auto in de laatste bocht", riep hij door de boordradio.
"Volgens mij lag ik toen zelfs vijftiende of zo, maar ik kon heel makkelijk inhalen en dat gaf een ongelooflijk gevoel."

Verstappen liet een nu al legendarische inhaalrace in de regen zien. Hij zigzagde door het rennersveld naar voren, haalde onder meer zijn teamgenoot Daniel Ricciardo en grote rivaal Sebastian Vettel in. "Ik had het niet meer verwacht, maar ben er superblij mee. Ik denk zelfs dat de tweede plaats nog mogelijk was."

Ook Twitteraars kwamen superlatieven tekort. 'Sensationeel', 'nog nooit gezien', 'wat een eindbaas'. Fans van coureur Max Verstappen waren zondag door het dolle heen. "Nog steeds aan het klappen voor Verstappen. Wat een eindbaas", schreef VNL-lijsttrekker Jan Roos op de berichtensite. Zelfs sportjournalisten van de Britse omroep BBC toonden zich onder de indruk. "Verbazingwekkend", schreven ze in het Nederlands.

Ook andere Twitteraars konden zich nauwelijks inhouden. "Wauw wauw wauw Max Verstappen knokt zich terug van de 16e naar de 3e plek! Nog nooit gezien!", jubelde Rachid Finge nadat Verstappen met een reeks fraaie inhaalacties tal van rivalen passeerde. Dat was voor commentator Olav Mol reden de jonge racer op Twitter een 'ongehoord talent' te noemen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden