Verrassende Stosur verslaat favoriet Henin

amsterdam – Er werd vol verwachting vooruit gekeken naar een kwartfinale tussen Serena Williams en Justine Henin, maar het komt in Parijs niet tot een confrontatie tussen de nummer één van de wereld en de viervoudig Roland Garroskampioene. De regie van het toernooi werd pardoes in de war gegooid door Samantha Stosur. De Australische bracht Henin verrassend de eerste nederlaag op het Franse gravel toe sinds 2004.

In Australië hebben de tennissters niet veel met gravel. Zij spelen het liefst op snellere banen en successen op Roland Garros zijn schaars goed voor speelster van Down Under. Margaret Court staat nog altijd te boek als de laatste Australische winnares in Parijs, alweer 37 jaar geleden. Stosur (26) heeft de potentie om aan die lange periode van droogte een einde te kunnen maken. Vorig jaar haalde ze de halve finales aan de Avenue de la Porte d’Auteuil en gisteren voegde ze zich bij de laatste acht.

Met de triomf op Henin bevestigde Stosur de ontwikkeling die zij de laatste twee jaar heeft doorgemaakt als enkelspeelster. Ze genoot in het verleden vooral bekendheid als succesvol speelsters in het dubbelspel, met in totaal 22 titels. Dit jaar beleefde ze haar doorbraak in het enkelspel. In januari haalde ze de vierde ronde van de Australian Open en in het gravelseizoen voorafgaande aan Roland Garros leed ze slechts twee nederlagen. Ze pakte de hoofdprijs in Charleston, verloor in de finale in Stuttgart van Henin en ging in de kwartfinale in Madrid onderuit tegen Venus Williams.

Die serie deed haar ster stijgen naar de zevende plaats van de wereldranglijst. Op Roland Garros maakt de naar Californië verhuisde Australische haar nieuwe status volledig waar. Manmoedig kondigde ze aan dat ze tegen Henin wraak wilde nemen voor het verlies in Stuttgart. Gisteren voegde Stosur de daad bij het woord. Steunend op haar machtige forehand bracht ze de kampioene van 2003, 2005, 2006 en 2007 in verlegenheid. Na drie sets (2-6, 6-1 en 6-4) regelde zij en niet Henin een kaartje voor de kwartfinale tegen Serena Williams.

„Deze overwinning geeft mij veel vertrouwen voor de volgende partij”, zei Stosur. „Het is geweldig, maar ik ben er nog niet. Ik sta pas in de kwartfinale en mijn volgende tegenstander is de nummer één van de wereld.” Om haar kansen in het enkelspel te optimaliseren, trok Stosur zich gisteren met haar Russische partner Nadia Petrova terug uit het dubbelspel. Ook Petrova is nog actief in het enkelspel, zij versloeg in de vierde ronde Venus Williams.

De eerste nederlaag op Roland Garros sinds 2004 – zes jaar geleden verloor ze in de tweede ronde van Tatiana Garbin – kwam bij Henin onverwacht hard aan. De Waalse had haar rol als favoriet voor de titel voortdurend naar de achtergrond verschoven, maar naarmate het toernooi vorderde begon ze steeds meer in de kansen op haar vijfde open Franse titel te geloven. Zeker nadat ze in de derde ronde oud-kampioene Maria Sjarapova aan de kant had gezet.

In de tweede set smeet Henin uit frustratie het racket tegen het gravel, een ongewone actie van de Belgische. Ze baalde ervan dat het niveau van haar tennis achterbleef bij haar verwachtingen. Daaruit trok ze de conclusie dat ze na de pauze van bijna twee jaar nog niet klaar is voor het grote werk.

Het voelde alsof ze werd onttroond als kampioene. Na haar vierde titel in 2007 had ze nog niet verloren op Roland Garros. Met 24 gewonnen duels op rij benaderde ze het record van Chris Evert (29). Stosur dacht daar anders over en beroofde het toernooi van een ontmoeting tussen Henin en Serena Williams, die gisteren geen moeite had met de Israëlische Shahar Peer: 6-2 en 6-2.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden