Vermeende 'vijfde' Britse dubbelspion Cairncross overleden

John Cairncross, de vermeende 'vijfde man' van de beruchte groep Britse spionnen die jarenlang inlichtingen aan de Sovjet-Unie doorgaf, is zondag overleden. De vier andere leden van het spionnennetwerk waren Harold 'Kim' Philby, Guy Burgess, Donald McClean en Anthony Blunt.

Cairncross keerde een half jaar geleden uit zijn zelfverkozen ballingschap in Frankrijk terug in zijn vaderland en leefde ondergedoken in het westen van Engeland. Hij was bezig aan zijn memoires. Het boek waaraan hij werkte, en inmiddels klaar is, zou in maart worden uitgebracht. “Dat zal mogelijk worden versneld”, aldus zijn uitgever, Allason. Volgens de uitgever is Cairncross in zijn slaap overleden. Eerder al had hij twee hartaanvallen gehad, de laatste een maand geleden.

Cairncross, een voormalige ambtenaar, heeft steeds ontkend dat hij het vijfde lid was van de spionnengroep, die ontstond in Cambridge, waar de leden hebben gestudeerd. Wel gaf hij toe de Sovjet-Unie inlichtingen te hebben verstrekt. “De Russen zagen hem als een van hun Kring van vijf in Londen, vanwege de hoge kwaliteit van de informatie die hij hen verschafte, maar zelf beschouwde hij zich als onafhankelijk van de andere vier.” Volgens Allason meende Cairncross, dat hij nooit inlichtingen had verschaft die de Britse belangen hadden geschaad”.

De voegere Sovjet-spion Oleg Gordievski, die als dubbelspion voor Londen werkte, voordat hij in 1985 naar het Westen overliep, wees Cairncross in 1990 aan als 'de vijfde man'. Burgess overleed in 1963, McClean in 1983 en Philby in 1988, allen in Moskou. Blunt, die pas veel later door de mand viel, stierf enkele weken na McClean. (Reuter)

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden