Verloofde of nep-mam nodig? Bestel er één op internet

Zuid-Koreaanse vrijgezellen hebben het zwaar: op je 26ste hoor je getrouwd te zijn. Gelukkig zijn er bedrijven waar je een 'partner' kunt inhuren. Om bij familiebezoek verlost te zijn van het gezeur.

Deze bedrijven verhuren ook nep-echtgenoten voor een schoolreünie of bedrijfsuitje. Verder zijn mensen verkrijgbaar die optreden als ouders of gasten op je eigen bruiloft. Prijzen variëren van 40000 won (36 euro) per uur, tot 450000 won (405 euro) per optreden.

Kim Heui (32 jaar) werkt bij NeedOn, een onderneming waar je dergelijke acteurs kunt huren. Zij kan worden opgeroepen als moeder of bruiloftsgast.

“Laatst speelde ik de moeder van twee jonge meisjes, beiden rond de twaalf jaar oud. Ze hadden hun echte moeder verloren, en verhuisden nu met hun vader naar het platteland. Als je nieuw bent in zo'n klein dorpje, en mensen ontdekken dat je geen moeder hebt, dan is dat toch raar. Mensen denken dan vaak dat de ouders gescheiden zijn, en dan krijg je te maken met allerlei vooroordelen.“ Niet alleen de ouders, maar ook de kinderen, worden met een scheef oog aangekeken, vooral op school.

Het inhuren van een nep-ma was het idee van de kinderen. “Ze wilden hun moeder afschilderen als een hardwerkende, moderne vrouw, die in Seoul werkt en woont, en daarom weinig in het dorp te zien is.“ Kim hoefde voor haar rol niet veel te doen: in de auto zitten en zorgen dat ze gezien werd toen ze voor het eerst het dorp binnenreden.

Verder komt Kim als gast opdraven op bruiloften. Ze speelt dan de vriendin van de bruid. “Koreaanse bruiloften zijn vaak in een uur voorbij. Het is een kwestie van inzegenen, eten, en weer weg. Belangrijk zijn wél de foto's en de video. Daar hebben ze mensen voor nodig, en daar ben ik dan voor. Het bruidspaar wil zoveel mogelijk mensen op de foto hebben. Het staat zo gek als je weinig vrienden hebt.“

Bedrijven als NeedOn kunnen gedijen in Zuid-Korea, omdat uiterlijk voorkomen en conformisme zo belangrijk zijn.

“Iedereen wil goed overkomen op anderen. Ook is het in Korea belangrijk om de beste te zijn, in alles. Het is belangrijk om naar de beste universiteit te gaan, te werken bij het beste bedrijf. Die drang is heel sterk. Onderdoen voor de ander door geen vriendin, echtgenote of vrienden te hebben, is pijnlijk. Je wilt aan de buitenwereld laten zien dat je je zaakjes op orde hebt.“

Kim vindt haar werk leuk. “Ik ben huisvrouw, en ik begon me thuis te vervelen. Door deze baan zie ik veel nieuwe mensen, ik kom op plaatsen waar ik anders nooit kom. En het geld is makkelijk verdiend.“

NeedOn heeft zo'n 40000 stand-ins in zijn database staan. Mensen die een nep-moeder of nep-echtgenoot nodig hebben, kunnen die via foto's op de internetsite uitkiezen. De vraag naar verloofdes en vriendjes is volgens Kim vooral hoog tijdens de Koreaanse feestdagen als Chuseok (Koreaans oogst- en voorouderfeest) en Seollal (Chinees Nieuwjaar): dan komt de hele familie bij elkaar.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden