Verlegen Gandolfini voor altijd Tony Soprano

James Gandolfini Beeld epa
James GandolfiniBeeld epa

Al speelde James Gandolini in meer dan vijftig films en tv-series, de wereld zal hem toch vooral herinneren als Tony Soprano in de naar hem vernoemde misdaadserie. De woensdag overleden acteur speelde de charismatische maffiabaas die worstelde om de balans te vinden tussen zijn werk en zijn privéleven zes seizoenen en won er talloze prijzen voor.

In het laatste seizoen verdiende de acteur met de rol maar liefst 1 miljoen euro per aflevering, een bedrag dat toentertijd alleen was voorbehouden aan de cast van hitkomedie Friends.

Italië
Zoals de naam doet vermoeden, kwam de familie Gandolfini zelf ook van oorsprong uit Italië. Hoewel James in New Jersey werd geboren, reisden zijn ouders regelmatig met de jongen naar Europa om hem heel bewust zijn Italiaanse wortels mee te geven.

Al op de middelbare school ontwikkelde de tiener interesse in acteren. Eind jaren tachtig brak hij door met toneelrollen op Broadway: zo oogstte Gandolfini onder meer veel lof met hoofdrollen in A Streetcar Named Desire en On The Waterfront. Zijn eerste filmrol van betekenis had hij in het door Quentin Tarantino geschreven True Romance (1993), waarin hij een brute huurmoordenaar speelde.

Verlegen
De verlegen acteur stelde het soms moeilijk te vinden om te gaan met de roem die zijn carrière met zich mee bracht. 'Ik ben een neurotisch wrak', stelde hij ooit in een interview. 'Ik ben eigenlijk gewoon een 130 kilo zware versie van Woody Allen.' Na zijn grote doorbraak in The Sopranos (1999-2007) wist Gandolfini een mooi evenwicht te vinden tussen zijn film- en zijn toneelcarrière. Op het witte doek speelde hij onder meer de burgemeester in The Taking of Pelham 123 (2009) en de directeur van de CIA in Zero Dark Thirty (2012).

Producent
Op het podium was de acteur onder meer te zien in de zwarte komedie God of Carnage, waarin twee echtparen samenkomen om te praten over hun kinderen die zich hebben misdragen. Ook als producent liet Gandolfini van zich horen: in 2007 maakte hij de documentaire Alive Day Memories, waarin gewonde Irak-veteranen hun verhaal vertelden.

James Gandolfini met een Emmy Award voor beste acteur. Beeld epa
James Gandolfini met een Emmy Award voor beste acteur.Beeld epa
Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden