Verkrachting om erts

In de mijnen van Congo werken gravers onder zware en gevaarlijke omstandigheden. (FOTO JAN-JOSEPH STOK)

Volgens de Congolese arts Denis Mukwege bestaat er een direct verband tussen de mijnbouw in Oost-Congo en de hoge concentratie verkrachtingen in die regio. Hij is deze week in Nederland omdat hij door oud-premier Ruud Lubbers de Van Heuven Goedhart-penning uitgereikt krijgt voor zijn werk met verkrachte vrouwen in Oost-Congo.

In zijn inmiddels beroemde Panzi-ziekenhuis in de Oost-Congolese stad Bukavu introduceerde hij gratis operaties voor vrouwen en meisjes die na een gewelddadige verkrachting zwaar verminkt zijn. Mukwege heeft de afgelopen jaren duizenden gevallen behandeld. Sinds het begin van de Congolese oorlog in 1998 zijn naar schatting 100.000 vrouwen door strijdende partijen verkracht. De oorlog is in 2003 geëindigd, maar in Oost-Congo, waar het barst van de mijnen met mineralen die cruciaal zijn voor mobiele telefoons en laptops, is de strijd en ook het seksueel geweld nooit opgehouden.

„In andere delen van Congo, waar niet zoveel mijnen zijn, zijn er niet zulke hoge aantallen verkrachtingen”, benadrukt Mukwege. Volgens de arts trekken de mijnen rebellen, maar ook militairen van het slecht betaalde nationale leger aan die op zoek zijn naar een manier om te overleven. „Om controle te krijgen over de mijnen moeten ze de bevolking wegjagen. Verkrachting is een manier om dat voor elkaar te krijgen”, zegt Mukwege in zijn kantoor in het Panzi-ziekenhuis. „Het is een oorlogstactiek. Want de verkrachtingen, vaak uiterst wreed en publiekelijk, zijn bedoeld om de hele gemeenschap te traumatiseren. Vaders moeten toekijken hoe hun dochters gepenetreerd worden met de loop van een geweer. Mannen verstoten hun verkrachte vrouwen, gemeenschappen vallen uit elkaar en dan hebben de gewapende groepen vrij spel. Dat is het doel.” Mukwege hoopt op een ferm standpunt van de Congolese president Kabila.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden