Verkerk verliest, maar dwingt weer respect af

Het zijn drukke dagen voor Martin Verkerk. Vorige week was de 21-jarige Alphenaar met een halve-finaleplaats de smaakmaker in Scheveningen, gisteren mocht hij het in Amsterdam bij de Dutch Open proberen op vertoon van een wild card.

Verkerk was één van de weinige tennissers die op de openingsdag beschikbaar waren. De meeste buitenlanders kwamen van heinde en verre aangereisd en beperkten zich tot het schudden van handen.

Verkerk is een geval apart in het tenniswereldje. Geblesseerd en weinig gemotiveerd zag hij zichzelf terug in de onderste regionen van het circuit. Van de tien partijen die hij dit seizoen speelde, won hij er drie. Tot vorige week in Scheveningen sloeg hij 4320 dollar bijeen.

Niet bepaald een bedrag om een eigen coach te betalen. Oud-speler Martijn Belgraver, die met hem mee reist, wordt dan ook door Verkerks vader betaald. In Scheveningen verdubbelde de lange Zuid-Hollander zijn jaarinkomsten. Alles bij elkaar nog geen tiende van wat zijn tegenstander Alex Calavatra dit seizoen binnenhaalde.

Met hard werken is Verkerk echter bezig ontzag af te dwingen. In Scheveningen gaf hij zich tegen Rodriguez pas na de maximale 39 games gewonnen; tegen Calatrava bleef hij daar ondanks de koude en een felle regenbui niet ver van vandaan: 4-6 6-4 3-6 na twee uur en twintig minuten.

Ondanks het verlies was Verkerk dik tevreden: ,,Vechtlust en mentaliteit komen bij elkaar'', constateerde hij vergenoegd.

Vandaag komen in Amsterdam vier Nederlanders in actie.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden