Verkerk vereerd met Philippoussis

LONDEN - Mark Philippoussis krijgt steeds weer de kriebels als hij door de poorten van de All England Club wandelt. De Australiër behoort tot het gezelschap tennissers voor wie het seizoen slechts één hoogtepunt telt: Wimbledon. ,,Als dit toernooi je niets doet, kun je net zo goed je rackets in het toilet gooien.''

Philippoussis was vorig jaar één zege verwijderd van zijn ultieme droom. Na drie zware knie-operaties leek de 27-jarige in Californië woonachtige sportman afgeschreven voor tennis op het hoogste niveau. Maar Philippoussis heeft een missie en zijn volharding bracht hem in de Wimbledon-finale van 2003, waarin hij werd afgetroefd door Federer.

,,Wimbledon is het enige toernooi waarvan ik weet dat ik het elke keer weer kan winnen'', zei Philippoussis gisteren na zijn simpele zege op Christophe Rochus (6-3 6-4 6-2). Het zelfvertrouwen dat hij tegen de Belg uitstraalde zei alles over zijn vastberadenheid om het dit jaar op Wimbledon weer goed te doen. Want winnen deed Philippoussis de laatste tijd niet veel. Op het gras van Queen's liet hij zich eerder deze maand zelfs verrassen door een Engelsman, Flanagan.

Het gebrek aan winstpartijen deert Philippoussis absoluut niet. Wimbledon staat helemaal op zichzelf. Het gelijk kreeg hij gisteren aan zijn zijde. Niet alleen door zijn eenvoudige winst op Rochus, maar ook door de uitschakeling van Llodra en Srichapan, twee spelers die in de aanloop naar Wimbledon een grastoernooi wonnen. Llodra in Rosmalen en Srichapan in Nottingham.

Na zijn verlies op Queen's bereidde Philippoussis zich op spartaanse wijze voor op Wimbledon. Met de hulp van Brett Stevens, de Nieuw-Zeelander die in 1996 op Wimbledon de latere winnaar Richard Krajicek in de tweede ronde langs de rand van de afgrond liet balanceren. ,,Ik ben in staat weer minimaal de finale te halen'', zei Philippoussis, die in de volgende ronde te maken krijgt met Martin Verkerk. ,,Hij is geen geboren service-volleyer, maar een groot serveerder als hij kan op gras altijd gevaarlijk zijn.''

Verkerk boekte gisteren zijn eerste zege op Wimbledon. Het slachtoffer, Nikolai Davidenko, heeft een nog slechtere staat van dienst op gras dan de Alphenaar. De Rus won nog nooit een wedstrijd op gras en die primeur zat er op baan zeventien ook niet in. Verkerk, die anderhalve set geen vat had op de service van Davidenko, trok de partij vrij simpel naar zich toe: 4-6 6-3 6-4 7-5.

In Rosmalen, waar hij zijn eerste twee wedstrijden op gras won, zei Verkerk dat zijn voornaamste doel op Wimbledon het ophalen van het prijzengeld was. Eenmaal in Londen bleek de sportman in hem uiteindelijk sterker dan de kassier. ,,Ik wilde graag deze eerste ronde doorkomen, om het goede gevoel van Rosmalen vast te houden.''

Na zijn Wimbledon-debuut vorig jaar -een kansloze nederlaag tegen de Zweed Soderling- gaf Verkerk zichzelf het rapportcijfer 4. Gisteren scoorde hij een kleine voldoende, met nog ruimte voor verbetering. ,,Ik wil niet zeggen dat ik nu een grasspeler ben'', zei Verkerk, die vooral tevreden was over zijn service-volleyspel. ,,Mijn volley is oké. Het is geen Henman-volley, maar ook niet slecht.'' Henman kwam gisteren met de schrik vrij. De Spanjaard Ramirez-Hidalgo liet in de tweede set twee setpoints onbenut, waarna de Brit alsnog het heft in handen nam: 4-6 7-6 6-4 6-2.

Verkerk toonde zich vereerd met Philippoussis als volgende tegenstander, al was de Roland Garros-finalist van 2003 de Wimbledon-finalist van 2003 liever in een latere fase tegengekomen. ,,Philippoussis is natuurlijk geen lekkere jongen op gras, maar ik weet dat hij zo vroeg in het toernooi ook niet blij is met mij.''

De onderlinge score tussen Verkerk en Philippoussis is gelijk. Vorig jaar won de Australiër tijdens de Australian Open na vier spannende sets. Philippoussis zei toen dat hij geïmponeerd was door de Nederlander, van wie hij voor de partij nog nooit had gehoord. Dit jaar won Verkerk in Sydney, in twee sets. ,,Het zouden wel eens een paar tiebreaks kunnen worden en dan weet je het nooit'', zei Verkerk, die regelmatig traint met Philippoussis. ,,En als we in vorm zijn, wordt het een ace-festijn.'' Daar namen zij gisteren al een voorschot op. Philippoussis sloeg in drie sets tegen Rochus 22 aces en Verkerk produceerde er in vier sets tegen Davidenko 21.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden