Verkerk kan alleen maar gissen

Het heeft wat voeten in de aarde gehad, maar Martin Verkerk is in Rotterdam. In Ahoy’ werkte hij gisteren zijn eerste training af, bijgestaan door Tjerk Bogtstra. ,,We zullen wel zien waar ik sta.”

De afgelopen tien weken bereidde Verkerk zich in Florida voor op zijn rentree, die in 2006 meermalen op de rol stond, maar net zo vaak werd geannuleerd. Zoals het ook lange tijd onzeker bleef of hij in Rotterdam zijn terugkeer op de baan zou vieren. Toernooidirecteur Richard Krajicek, huiverig voor de vorm en fitheid van Verkerk, vertrouwde pas in tweede instantie een wild card toe aan de Roland Garros-finalist van 2003.

Na zijn training van anderhalf uur op baan drie in het Rotterdamse sportpaleis werd er niet gesproken over het gesteggel rond de wild card. Het had Verkerk vrijdagavond wel verwonderd dat hij pas in beeld kwam na de afmelding van Marcos Baghdatis en dat de voorkeur van Krajicek was uitgegaan naar de jonge Thiemo de Bakker. De ontvangst in Ahoy’ door Krajicek was desondanks bijzonder vriendelijk. ,,Als ik niet was uitgenodigd was ik in Florida gebleven om te trainen.”

Over zijn vorm en fitheid kon Verkerk geen uitsluitsel geven aan Krajicek. De 28-jarige tennisser uit Alphen aan den Rijn heeft zelf geen flauw idee hoe hij er sportief voor staat. Na de trainingssessie met de Spanjaard David Ferrer, de nummer vijftien van de wereld, erkende hij dat het hem ontbreekt aan ritme. En na tien weken trainen in de weldadige zon van Florida moest de gebruinde Verkerk wennen aan het kunstlicht. ,,Het was net alsof ik in een disco stond.”

Over de schouder waaraan hij tweemaal werd geopereerd maakt Verkerk zich weinig zorgen. Spannender vindt hij het hoe hij straks omgaat met de druk in zijn eerste officiële partij in een ATP-toernooi sinds juli 2004. ,,Ik ben vooral opgelucht dat ik weer op de baan sta en natuurlijk is het allemaal nog geen toptien-niveau”, zei Verkerk na de training met Ferrer. Morgen komt hij in actie tegen de Zuid-Afrikaan Rik de Voest, die na het afzeggen van de Zweed Jonas Björkman als lucky loser in het hoofdtoernooi kwam.

Verkerk wordt in Rotterdam begeleid door Tjerk Bogtstra, die vorig jaar door de tennisbond aan de kant werd gezet als Davis Cup-coach. Voor Bogtstra kwam het verzoek van Verkerk om hem bij te staan niet onverwacht. De Tilburger had steeds contact gehouden met Verkerk, die in de emotioneel en fysiek moeilijke achterliggende jaren de banden met zijn coach Nick Carr en fysiotherapeut Jan Velthuis had verbroken. Vanuit Florida nam Verkerk een Amerikaanse krachttrainer mee naar de Maasstad.

Met de slagen van Verkerk zat het wel goed, constateerde Bogtstra. Hij wees zijn ex-Davis Cup-pupil op kleine dingen, zoals de opgooi voor de service. ,,Ik vind het knap dat Martin het aandurft om hier zijn rentree te maken”, zei Bogtstra. ,,Dit is een groot toernooi waar veel mensen komen die toch iets verwachten. Dat is een hele drempel.” Het is vooralsnog niet de bedoeling dat de samenwerking tussen Bogtstra, die een baan heeft in het bedrijfsleven, en Verkerk na het toernooi van Rotterdam wordt gecontinueerd.

Verkerk is wel gecharmeerd van de aanpak van Bogtstra, maar de verloren zoon van het Nederlandse tennis wil eerst afwachten waar zijn eerste schreden op de baan toe leiden. Na Rotterdam mag hij tijdens acht toernooien gebruik maken van zijn beschermde ranking. Daarna moet hij op eigen kracht proberen terug te keren in de top van het mondiale tennis, waar de concurrentie moordend is en waar geen ruimte is voor sentimenten. Alleen sterke schouders zijn tegen deze druk bestand.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden