Verkamman / Toen Cruijff geweldig de ziekte in had, kwam Pieter op het ereterras maar niet bij van het lachen.

Professor Meester Pieter van Vollenhoven – geweldige man! Kun je mee lachen, volgens mij. Heeft weliswaar een keukentje hete aardappelen in de keel, maar net zo goed is hij de uitzondering op de regel dat corpsballen foute jongens zijn. Erg om ’m gelachen vorige week, toen ik hem en zijn lieve vrouw op de televisie leuk zag doen en Ivootje Niehe bovenal gladjes en serviel.

Bernhard, de echte baas van Soestdijk, zo hoor ik altijd, moest niet zo veel hebben van burgerjongen Pieter. Dat pleit natuurlijk voor de man, die ik qua oren een hand mag geven. Die buitenmodel-oren – zou Pieter daar ook zo onder geleden hebben? Ik wel. Op de gezinsfoto uit 1956 zijn mijn vijfjarige oren net zo groot als nu mijn 55-jarige oren. En jaren lang heeft mij ook een bijzondere foto achtervolgd. In 1960 was ik samen met een tante in Diergaarde Blijdorp en aldaar werd ik vereeuwigd op de rug van een olifant. Vast raadseltje bij die foto was altijd: wie heeft de grootste oren, de olifant of zijn jonge berijder? Nou ja, je zal ze maar hebben, van die uitsteeksels die van mij een marsmannetje maakten. Die van Pieter waren en zijn overigens wel iets meer van het genre flap.

Nooit heb ik Pieter gesproken. Zijn neefje Willem-Lex wel. Aan het einde van de twintigste eeuw verscheen een dik boek met biografietjes van de vijfhonderd grootste sportmensen van die eeuw. Ik had een stuk of honderd voetballers beschreven. Maanden voor de presentatie van het boek werd ik gebeld door de Rijksvoorlichtingsdienst. Of ik genegen was tijdens de feestelijke presentatie zes minuten lang met de kroonprins van gedachten te wisselen. Zes minuten? Mocht het niet wat langer zijn? Nee, dat mocht niet. En ook moest ik de prinselijke aandacht delen met mijn goede vriend en collega Chris van Nijnatten van het Algemeen Dagblad. Onze meisjes klokten van een afstandje de tijd van het onderhoud. Na precies zes minuten werden we weggetrokken en moesten we plaats maken voor een collega van De Telegraaf en nog iemand anders. Ik kreeg de indruk dat de RVD-mannen het niet zo geweldig vonden dat ik zelfs voor deze gelegenheid geen stropdas had gestrikt. Ach, zo verdedigde ik mij, ik zat nu eenmaal op het spoor van de man die ik zeer waardeerde: Claus. Ook een aardige man trouwens, de kroonprins. Kon een grapje hebben. Hij informeerde naar mijn belangstelling voor de sportgeschiedenis en vroeg wat ik de hele dag zoal deed. Voor ik er erg in had hoorde ik me zelf zeggen: ’Dat heb ik u ook altijd al willen vragen.’

Willem-Lex kwam als jonge jongen graag bij oom Pieter, zo zei hij tegen Ivootje. Kan ik me wel iets bij voorstellen. Pieter is een warme, invoelende man. Van de zes meiden van de prins vond ik de verpleegster Margriet trouwens ook altijd al de leukste. Ze lijkt in alles op haar moeder en dat bedoel ik als een groot compliment. Margriet en Pieter, dat is echte liefde. Zeker weten, zou Kluivert er achteraan zeggen. Warm nest, daar op Het Loo. Maar van één ding heeft Pieter natuurlijk geen kaas gegeten. Van voetbal. Ik was er op 7 juli 1974 zelf bij in München, de dag van de WK-finale tegen de Duitsers. Vóór de aftrap deed Bernhard gezellig tegen onze jongens en net zo gezellig tegen zijn jongens. Hij ging die dag sowieso winnen. Ook Pieter maakte het weinig uit, want tsja, wat wist hij nou helemaal van voetbal? Toen Kaiser Franz met de Wereldbeker stond te zwaaien en Cruijff geweldig de ziekte in had, kwam Pieter op het ereterras maar niet bij van het lachen. Wat een verduveld leuk middagje was dit toch geweest, zeg! Leuke sport, dat voetbal. Aan het banket had hij het nog steeds geweldig naar zijn zin. Daar schoot hij ineens op Neeskens af. Hij gaf Johan een fijn compliment: ’Die strafbal zat er potjandorie lekker in, hè!’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden