VERENIGDE STATEN - Amerikaan grijpt potentiepil zoals vroeger de speer

WASHINGTON - De Amerikaanse huisarts moet er nog even aan wennen. Komen zijn patiënten doorgaans bij hem met de klacht dat ze zich zo slap voelen en of hij een recept voor iets versterkends wil schrijven, nu komen de mannen bij bepaalde slapte gewoon vragen of ze een buisje Viagra kunnen krijgen.

BERT VAN PANHUIS

De vereniging van Amerikaanse urologen heeft onlangs de impotentiepil Viagra goedgekeurd. Het blauwe driehoekje is betrouwbaar, gemakkelijk in te nemen en heeft weinig bijwerkingen. Of het moet zijn dat je er hoofdpijn van krijgt, opvliegers en dat je er troebel van gaat zien.

Maar de Amerikaanse man heeft de goedkeuring of het recept van de uroloog allang niet meer nodig, want die kan de vraag toch niet aan. Toen de FDA, de Amerikaanse gezondheidsdienst, het middel op 27 maart vrijgaf stond het aantal aanvragen voor een recept na een week op een kleine 22 000. Tijdens het weekeinde van 1 mei stond de score op 286 832 recepten.

Volgens de berekeningen lijden zo'n dertig miljoen Amerikanen aan erectiestoornissen. Een deel heeft het tussen de oren zitten, maar de rest heeft een falend lid door diabetes, hartproblemen of prostaataandoeningen. Bij sommigen treedt de impotentie al voor hun veertigste op met alle gevolgen voor het seksuele contact met de partner. Voor hen wordt Viagra beschouwd als een zegen.

Maar de ontdekking van Viagra heeft gezorgd voor een andere bijwerking. Voor de Amerikaanse man in de diverse leeftijdscategoriën tellen wat zijn penis betreft twee zaken. De eerste is lengte. Het gezegde 'Beter een kleine die steigert dan een grote die weigert' is aan hem niet besteed. Size matters, zoals dat hier heet. En als een hitsig typje als Pamela Anderson aangeeft dat ze wél let op een paar centimeter meer, zijn de penisvergroters niet meer aan te slepen. Criterium twee is hoogte. Een 'telefoonpaal' is het mooist bereikbare.

En dan is er Viagra! De deskundigen kunnen wel massaal uitroepen dat het geen lustopwekker is en dat het middel slechts zorgt voor strategische bloedstuwing, de mannen staan in de rij om met een smoesje over impotentie de pil in de wacht te slepen. Het ding mag dan twintig gulden per stuk kosten, als je de volgende dag op kantoor kunt pochen dat je het door Viagra op een avond drie keer met Sandy van het secretariaat hebt gedaan dan slopen diezelfde avond zeker een paar collega's hun spaarrekening. Of het spaarvarken van hun kind.

Nadat het bedrijf Pfizer eind maart met groot succes de Viagra-propaganda op gang hadden gebracht - beter dan de makers van het anti-depressiemiddel Prozac - ging eerst de golf van giecheligheid de VS door. Keurige mevrouwen en meneren van zondagse talkshows kirden zich de discussies door.

Er is nog niet uitgezocht hoeveel vrouwen de gang naar de apotheek maken om de potentiepil voor hun partner te halen. Beschouwen zij Viagra ook als een uitkomst of geldt die cartoon waarin de ene vrouw tegen de andere zegt: 'Het enige vervelende bij-effect is dat hij hem nooit vergeet in te nemen'.

Publiciste Camille Paglia heeft er een bijna klassieke psychologische verklaring voor dat met name mannen warm lopen voor Viagra. De erectie is het laatste waaraan de moderne man zich nog kan vastklampen. “Zoals hij in het verleden naar de speer greep om oorlog te gaan voeren.”

Maar nu komt in de VS ook de meer serieuze kant de kop opsteken. Wie krijgt de Viagrapil? De rijke geile bok met de dikke buidel? Of ook de arme prostaatbejaarde die nog wel eens seks wil? Om in de buurt te blijven: in Maryland en Washington gaat Viagra wel in het ziekenfondspakket, in Virginia niet. En de vereniging van vrouwenartsen heeft inmiddels ook aan de bel getrokken. De meeste verzekeraars vergoeden niet de anti-conceptiepil voor vrouwen, maar willen wel de impotentiepil vergoeden. Discriminatie? Nee, zeggen de verzekeraars. Ja, zeggen de vrouwen.

Het lijkt erop dat Viagra een permanente plek krijgt in de Amerikaanse samenleving. Zoals de anti-conceptiepil en Prozac. Deskundigen zien Viagra als het eerste in een nieuwe reeks leefstijlmedicijnen. De volgende staat er al aan te komen: een middel tegen overgewicht. Er zijn in de VS alleen al zestig miljoen mensen die veel te zwaar zijn. Een pilletje op dat gebied zou helemaal een nationale gekte veroorzaken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden