Verdwenen Arabische prinses duikt op, naast voormalig commissaris voor mensenrechten

Prinses Latifa (links), naast Mary RobinsonBeeld AFP Photo / HO / WAM

De voormalige Hoge Commissaris voor de Mensenrechten van de VN, Mary Robinson, heeft zich voor een pr-stunt laten misbruiken door Dubai, vrezen mensenrechtengroepen. Inzet: de mysterieuze verdwijning van een Arabische prinses.

Het goede nieuws: ze leeft nog. Sinds begin dit jaar was er taal noch teken meer vernomen van prinses Latifa, een van de dochters van sjeik Mohammed bin Rashid Al Maktoum, emir van Dubai en premier van de Verenigde Arabische Emiraten. Toen had ze geprobeerd het land te ontvluchten, op een manier die in een James Bond-film niet zou misstaan.

Samen met een Finse capoeira-instructrice was Latifa in februari per jetski naar de internationale wateren gescheurd, waar een voormalige Franse spion haar opwachtte in zijn jacht. Vlak voordat het gezelschap daarmee de Indiase kust zou bereiken, werden ze geënterd door wat volgens getuigen de Indiase kustwacht moet zijn geweest - India zelf houdt  zich daarover op de vlakte. Die brachten Latifa terug naar Dubai, waarna het stil werd rondom haar.

Video

Die stilte werd nog wel doorbroken door een video, die Latifa had opgenomen en aan vrienden gegeven om openbaar te maken als haar poging zou mislukken. Daarin kondigt ze haar ontsnapping aan, en vertelt ze hoe ze na een eerdere ontsnappingspoging al eens drie jaar in de gevangenis verdween. Haar vader noemt ze ‘in en in slecht’.

Maar deze week bracht het ministerie van buitenlandse zaken van de Emiraten ineens foto's naar buiten van prinses Latifa. Die maakt het goed, volgens de officiële berichtgeving althans, en ‘ontvangt de noodzakelijke zorg en hulp die ze nodig heeft.’

Verward

Alleen, wie stond daar nog meer op de foto? Dat was Mary Robinson, de voormalig president van Ierland, en voormalig Hoge Commissaris voor de Mensenrechten van de VN. Die wilde haar rol tegenover de BBC best even toelichten. Ze was ingeroepen door de moeder van Latifa, een ‘goede vriendin’, om een ‘familie-dilemma’ op te lossen. Robinsons inschatting: “Het is een aardige jonge vrouw, maar ze is duidelijk verward, en ze heeft duidelijk de medische zorg nodig die ze ook ontvangt.” 

Dat viel slecht bij mensenrechtenactivisten, die vonden dat ze zich voor een karretje had laten spannen. Want hoe kan Robinson een psychiatrische diagnose stellen? Onder hen Ken Roth, directeur van Human Rights Watch, dat zich al langer druk maakt over verdwijningen in de Emiraten.  “Ik zou ook verward zijn als ik uit een gouden kooi had geprobeerd te ontsnappen en er terug in was gekidnapt. En ik weet niet of Mary Robinson dat verschil zou kunnen vaststellen tijdens een kort bezoek.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden