Verdasco kan vizier richten op Davis Cup

De rol van Fernando Verdasco in de ATP World Tour Finals lijkt uitgespeeld. De Spaanse tennisser verloor in de O2 Arena in Londen ook zijn tweede partij, nu van de jonge Argentijn Del Potro.

Als regerend kampioen in de Davis Cup en met twee spelers in de toptien speelt Spanje een vooraanstaande rol in het mondiale tennis. Het hoge niveau van het Spaanse tennis vertaalt zich echter nooit in grote prestaties in het eindejaarstoernooi. In de traditionele epiloog met de beste acht spelers van het jaar werd slechts tweemaal de Spaanse vlag gehesen. In 1976 zegevierde Orantes in Houston en in 1998 was Corretja de sterkste in Hannover.

Ook in Londen, waar het toernooi dit jaar voor de veertigste keer wordt gehouden, bakken de twee deelnemende Spanjaarden er vooralsnog niet veel van. Nadal verloor in zijn eerste partij van Söderling en bij Verdasco staat de teller na twee duels nog op nul overwinningen. De 26-jarige Madrileen ging op de openingsdag onderuit tegen Federer en hij was gisteren niet opgewassen tegen Del Potro: 6-4, 3-6 en 7-6 (1).

In de derde set maakten Verdasco en Del Potro (21) er een enerverend gevecht van. Ze vochten voor hun laatste kans en gaven elkaar niets toe. De Argentijn Del Potro kreeg bij 5-2 en 5-4 een matchpoint, maar Verdasco bleek niet bereid te capituleren. De op het officieuze WK debuterende Spanjaard sleepte er een tiebreak uit, waarin hij echter kansloos was. Met een van de vele afzwaaiers met zijn forehand, normaal zijn sterkste wapen, sloot Verdasco ook zijn tweede partij in de O2 Arena af met een nederlaag.

„Ik speelde goed, maar dat is niet genoeg tegen spelers van dit kaliber”, zei Verdasco. „Het is belangrijk dat je vooral goed speelt op de belangrijke momenten.” En dat deed Verdasco niet in de beslissende tiebreak, waarin hij maar liefst vijf missers met zijn forehand produceerde. Del Potro, winnaar van de US Open, werd vooral geholpen door zijn service, die beduidend beter liep dan in zijn verloren openingspartij in Londen tegen Murray.

Verdasco legde de basis voor zijn succesvolste jaar als prof in de eerste maand van 2009. Na de finale in Brisbane sloeg hij zich bij de laatste vier van de Australian Open in Melbourne. Na overtuigende overwinningen op Murray en Tsonga vocht hij een zinderende titanenstrijd uit met Nadal. De thriller tussen de twee Spaanse linkshandigen eindigde na 5 uur en 14 minuten in een triomf voor de latere kampioen Nadal. Verdasco drong de toptien binnen die hij, afgezien van een week in augustus, niet meer verliet.

Zijn rol in de ATP World Tour Finals in Londen lijkt uitgespeeld, maar het tennisjaar is voor Verdasco nog niet ten einde. Op 4, 5 en 6 december vertegenwoordigt hij zijn land in de Davis Cupfinale tegen Tsjechië. Op het gravel in het Palau Sant Jordi in Barcelona hoopt Verdasco op een herhaling van vorig jaar, toe hij in de eindstrijd in en tegen Argentinië voor het beslissende derde Spaanse punt zorgde.

Die victorie in Mar del Plata gaf Verdasco het vertrouwen dat hij met de besten mee kon. Onder leiding van zijn coach Cahill en fitnessgoeroe Reyes trok hij de touwtjes strakker aan. Zo verbrak de atleet, die in 2008 nog naakt poseerde in de Cosmopolitan, zijn kortstondige relatie met de Servische tennisster Ivanovic. Noem dat maar eens geen opoffering.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden