Verbluffende zegetocht van Koeman

Trainer leidt Southampton naar grootse prestaties, en peinst er niet over het geplaagde Oranje te hulp te schieten

Het contrast tussen twee trainers kan bijna niet groter zijn. De één leek aan een onmogelijke klus te beginnen bij Southampton, dat na een verrassende achtste plaats in de Premier League en een uittocht van spelers weinig kansen werden toegedicht. De ander moest zich met het Nederlands elftal na een derde plaats op het WK plaatsen voor het EK door minimaal derde te worden in een gemoedelijk kwalificatiegroepje.

De één, Ronald Koeman, werd afgelopen weekend uitgeroepen tot manager van de maand in Engeland, won een paar uur later met 8-0 van Sunderland en staat nu derde in de Premier League. De ander, Guus Hiddink, wordt na twee ontluisterende nederlagen en warrig commentaar nauwelijks nog serieus genomen en moet flink aan de bak om te voorkomen dat Nederland in 2016 ontbreekt op een EK met 24 landen.

Koeman was teleurgesteld dat de KNVB hem destijds afwees als bondscoach, maar piekert er niet over alsnog te hulp te schieten. "Nu hoeft het niet meer, want ik wil graag mijn contract bij Southampton uitdienen", zei Koeman donderdag in reactie op speculaties over een vervroegd pensioen voor de 67-jarige Hiddink en rehabilitatie van de 51-jarige Zaandammer. "Er is geen kans dat ik hier nu vertrek. Het is logisch dat er over gepraat wordt, maar Oranje is niet mijn probleem."

Koeman heeft andere, leukere dingen aan zijn hoofd. Het Southampton van Ronald en broer Erwin Koeman als assistent boekte zaterdag de grootste overwinning in bijna honderd jaar en staat nu derde in de Premier League, één punt achter Manchester City en zes achter koploper Chelsea. Het is de beste seizoensstart ooit voor Southampton, dat in 2011 nog in League One speelde en na twee achtereenvolgende promoties aan het derde seizoen op het hoogste niveau bezig is.

Vorig jaar werd de ploeg verrassend achtste, maar na een uittocht van spelers verwachtte niemand dat de ploeg dat niveau kon vasthouden - laat staan verbeteren. Het vertrek van sterspelers als Luke Shaw (Manchester United), Adam Lallana en Rickie Lambert (beiden Liverpool) is mede dankzij Koeman soepel opgevangen door de achterblijvers aan de Engelse zuidkust.

Sunderland was 'humili-eight-ed' schreef The Sun, terwijl Koeman na de 8-0 zege de mentaliteit van zijn spelers prees. Zelfs toen de winst al binnen was bij een 3-0 ruststand bleef de ploeg op jacht naar meer goals. Koeman had daar zelf ook een aandeel in door in de tweede helft nog twee aanvallers in te brengen. Zowel Victor Wanyama als Sadio Mané pikte een doelpunt mee.

Spits Graziano Pellè ontwikkelt zich onder Koeman nog altijd nadat hij eerder al veruit de belangrijkste speler van Feyenoord was. De Italiaan scoorde zaterdag twee keer en bracht zijn totaal daarmee op zes goals in de eerste acht wedstrijden. Vorige week maakte de 29-jarige speler uit Lecce zijn debuut in de nationale ploeg. Een dag later stond hij op de voorpagina van La Gazzetta dello Sport omdat hij met een intikker matchwinnaar werd in de EK-kwalificatiewedstrijd tegen Malta.

Ook andere spelers van Southampton doen het goed onder Koeman. De trainer wees zaterdag tevreden op de ontwikkeling van Wanyama, Jack Cork en Morgan Schneiderlin. Zij scoren meer dan vorig seizoen, terwijl ook nieuwe spelers als Dusan Tadic (oud-FC Twente) en Mané (veel scorend bij Red Bull Salzburg) hun belofte tot dusver waarmaken. De spelers zijn gedreven om zich te bewijzen, iets wat onder meer bleek uit het feit dat de selectie toch wilde trainen op een dag dat Koeman ze vrijaf had gegund na een midweekse League Cup-wedstrijd. Koeman moest er een dagje uit met zijn vrouw voor verzetten, maar dat deed hij graag. "Zoiets heb ik nog nooit meegemaakt. Dat de spelers zo gedreven zijn, betekent veel voor me."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden