Verbitterde Kroaten roepen op tot eigen chocolade eerst

Kolinda Grabar-Kitarovic, president van Kroatië, ging publiekelijk door het stof vanwege de ChoKolinda-gate. Beeld anp

Opnieuw blijkt dat politici van buurlanden op de Balkan niet veel nodig hebben om elkaar in de haren te vliegen. De aanleiding voor ruzie op het hoogste niveau tussen Kroatië en Servië afgelopen week: een reep chocola.

De rel begon toen een vrouw uit de Kroatische stad Dubrovnik een foto van de lekkernij op Facebook plaatste. Die had haar zoontje dinsdag gekregen van president Kolinda Grabar-Kitarovic, tijdens festiviteiten op de dag waarop de Servisch-Montenegrijnse aanval op Dubrovnik in 1991 herdacht wordt. Gevoeligheidje: Mony, de reep in kwestie met een vulling van gepofte rijst, wordt geproduceerd in Servië.

"Ik moet deze foto plaatsen, zodat jullie kunnen zien in wat voor land wij leven. Mijn zoon kreeg dit uit Kolinda's handen - haar foto en chocola uit Servië. Bravo!" schreef de vrouw uit Dubrovnik in een commentaar. Een dag later ging de president publiekelijk door het stof. "Ik ben onaangenaam verrast. We zullen onze excuses aanbieden aan ouders en de chocola door Kroatische repen vervangen", verklaarde ze.

Extra pijnlijk is dat de pakketjes met de repen samengesteld blijken te zijn in Vukovar. Die Kroatische stad werd in 1991 vrijwel volledig verwoest door het Joegoslavische leger, waarin hoofdzakelijk Serviërs streden. "De president van Kroatië moet Kroatische producten ondersteunen. Dit zal niet meer gebeuren", vervolgde Grabar-Kitarovic.

Etnische intolerantie

ChoKolinda-gate kreeg donderdag internationale dimensies, toen de president van Servië liet blijken op zijn tenen te zijn getrapt. "Dit is een duidelijk teken dat Kroatië geen goede relaties met Servië wil", zei hij tegen de krant Kurir in Belgrado. "Alle verhalen over vriendschap brokkelen zo af. Als chocola al een probleem voor ze is, kunnen we nog een hoop vervelende dingen van Kroatië verwachten." Om in één ruk door een link met oorlog te leggen. "Landen in oorlog kopen geen producten van de andere kant. Ik ben me er niet bewust van dat Kroatië de oorlog aan ons heeft verklaard."

Minister Aleksandar Vulin van werkgelegenheid sprak van 'onbegrijpelijk racisme' en wil een reactie van de Europese Unie, waarvan Kroatië wel lid is maar Servië niet. "Hoe kunnen we nou praten over normalisering van de verhoudingen als een simpele chocoladereep dit soort etnische intolerantie kan veroorzaken?", vroeg minister van handel Rasim Ljaljic zich af.

Ook Vojislav Seselj, een extreem-rechtse politicus die vindt dat een groot deel van Kroatië eigenlijk bij Servië hoort, heeft zich in de strijd gestort. "Ik heb mijn lieve Kolindaatje een vrachtwagen vol Servische chocola gestuurd. Omdat ze ze zelf niet allemaal op kon eten, heeft ze ze uitgedeeld aan Servische kinderen in Dubrovnik", twitterde hij.

De Servische president Tomislav Nikolic. Beeld anp

Bekvechten

De verhoudingen tussen Servië en Kroatië zijn na een periode van dooi de afgelopen tijd verslechterd, vooral sinds nationalistische politici aan de macht kwamen in Zagreb. Servië beschuldigt Kroatië ervan het toetredingsproces tot de EU te frustreren. Daarnaast bekvechten beide landen geregeld over elkaars rol in de oorlog van de jaren negentig, maar ook in de Tweede Wereldoorlog.

Veel Kroaten en Serviërs nemen ChoKolinda-gate heel wat lichter op. Op sociale media wordt vooral de spot gedreven. Een Kroatische nieuwssite deelde dit weekeinde samen met collega's van een Servische krant Servische chocolaatjes uit in de Kroatische hoofdstad Zagreb. De meeste Kroaten namen ze dankbaar in ontvangst. Een kerstman op een fietstaxi vroeg zelfs extra repen voor al zijn passagiers.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden