Verbijsterd Roda JC degradeert na verlies tegen Almere City

Roda JC-speler Simon Gustafson (midden) in actie tegen Faris Hammouti en Damon Mirani tijdens de play off wedstrijd tegen Almere City.Beeld ANP

Er werd geen rekening mee gehouden, maar Roda JC moet volgend seizoen in de eerste divisie acteren.

Ze konden het amper bevatten, de fans van Roda JC. Waren ze nou echt getuige geweest van een van de grootste decepties uit de historie van de geelzwarten? Een vereniging met een roemrucht verleden, met 36 ­Europese duels achter de naam, een club die spelers voortbracht als Dick Nanninga, Eric van der Luer, Johan de Kock, ijzervreter Gène Hanssen en ‘Mister Roda JC’ Ger Senden, was die nou echt gedegradeerd?

Ontzetting, verbijstering en ongeloof vochten om voorrang. Natuurlijk keek men terug op een paar hang-en-wurgseizoenen. Met trainers die kwamen en gingen, met een investeerder/aspirant-koper (Korotajev) die in de gevangenis van Dubai verdween, met een Franse oud-sterspeler (Anelka) die als adviseur diende. Het kon niet op in Kerkrade, maar de grote dromen veranderden al snel in nachtmerries. Want net als vorig jaar moest het vege lijf gered worden via de play-offs.

En dan gebeurt dit. Heb je met veel pijn en moeite directe degradatie voorkomen, gaat het in de play-offs meteen mis. Tegen een lelijk eendje dat in de eerste divisie op de negende plaats eindigde met liefst 76 tegentreffers.

Almere City bezegelde met een verrassende 2-1-zege (na 0-0 in de eerste wedstrijd) het lot van de Limburgers, die na drie seizoenen op het hoogste niveau weer degradeerden naar de eerste divisie. En dat kwam hard aan bij de ‘Koempels’.

Onbevangenheid

Het was het gruwelscenario waar eigenlijk niemand in Kerkrade rekening mee hield. Roda JC, dat drie keer eerder met succes opereerde in de play-offs (tweemaal handhaving en eenmaal promotie), had zich in de slotfase van de competitie aardig opgericht en ontmoette met Almere ­City een tegenstander die geen problemen zou moeten opleveren. Maar de formatie van Jack de Gier, al vier jaar op rij in de play-offs zonder noemenswaardig succes en met veelal onbekende spelers, liet in Kerkrade zien dat het wel zin had in een stuntje.

Onder aanvoering van veteraan Sherjill MacDonald (33), de voetbalnomade die meer dan tien clubs versleet in vijf verschillende landen, en Tom Overtoom, met een Ajax-verleden, werd brutaalweg geprobeerd om onder de druk van Roda uit te voetballen en zo lang mogelijk een tegendoelpunt te voorkomen. “Wij moeten zorgen dat het woord degradatie op hun schouders gaat drukken”, had De Gier vooraf gepredikt. “Dan hebben we een kans.”

Tekst loopt door onder de afbeelding

Teleurstelling bij Simon Gustafson van Roda JC.Beeld ANP

Het bleken profetische woorden. De onbevangenheid waarmee clubs uit de eerste divisie aantreden, onder het motto: niets hoeft, alles mag, heeft vaak een verlammende uitwerking op de op papier betere ploeg die wél alles te verliezen heeft. Uiteraard koesterde Roda JC veelvuldig het balbezit, maar veel verder dan wat schoten uit de tweede lijn kwam de thuisploeg niet. Zelfs een rammelende verdediging als die van Almere bleef vrij gemakkelijk op de been, ook al omdat keeper Kramer een paar keer kordaat ingreep.

Valse hoop

Zijn collega aan de overkant miste die vorm. De goal waarmee Almere op voorsprong kwam na een half uur, mocht Roda-keeper Jurjus zich aanrekenen. Hij kon de bal onbedreigd uit de lucht plukken na een vrije trap, maar besloot hem te stompen, zomaar in de voeten van Mirani. Diens inzet raakte nog de paal, de rebound was een prooi voor Van der Water. Onder een striemend fluitconcert zocht de thuisploeg de kleedkamers op.

Vlak na rust kon er dan eindelijk gejuicht worden in het Parkstad Limburg Stadion. Toen Roda JC in de 53ste minuut langszij kwam via een kopgoal van Schahin kwam er weer hoop in de Limburgse harten. Kansen kreeg de thuisclub nog wel, maar Almere-keeper Kramer gaf geen krimp. Tijdens een van de schaarse tegenaanvallen werd het lot van ­Roda JC definitief bezegeld. De uitblinkende Overtoom vond in de 87ste minuut de vrijstaande Hammouti, die vlak voor Jurjus wel raad wist met de assist-op-maat. Uitzinnig van vreugde stortte het team zich op de matchwinnaar. De Limburgers daarentegen moeten uithuilen en opnieuw beginnen. En dat deed pijn. Heel veel pijn.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden