Verbeek krijgt de strijd die hij wenst

Kasper Dolberg van Ajax in duel met Twente-doelman Jorn Brondeel. Beeld ANP

Gertjan Verbeek preekt passie, strijd, beleving en wilskracht. Met die ingrediënten pakte zijn FC Twente een verdiend punt tegen Ajax, dat tweemaal een voorsprong uit handen gaf.

Er dwarrelde sneeuw neer na afloop van FC Twente-Ajax, maar het had ook stof kunnen zijn. De Grolsch Veste deed zaterdag dienst als decor voor een iets geciviliseerdere versie van ‘Braveheart’, een meeslepende en nietsontziende veldslag tussen twee clans die na negentig minuten geen winnaar opleverde tussen de lijnen, maar die de neutrale toeschouwer prima kon bekoren. Zes goals – waaronder twee zeer fraaie – een hoop kolderiek gestuntel, fysiek geweld, een opwindend scoreverloop, een marchanderende scheidsrechter; de strijd boeide van begin tot eind.

Gertjan Verbeek mag dan de oudste trainer in de eredivisie zijn, qua fitheid kent hij zijn gelijke niet. De man die in zijn vrije tijd met blote handen een blokhut bouwt, liefst in de vrieskou, wil zijn eigen mentaliteit graag projecteren op de voetballers die hij onder zijn hoede krijgt. Na vier jaar omzwervingen in Duitsland (FC Nürnberg en VfL Bochum) is de vechtjas terug in de eredivisie en dat gaat niet onopgemerkt voorbij.

Verbeek preekt passie, strijd, beleving en wilskracht. In de ogen van de 55-jarige Deventenaar de ideale uitrusting voor de modale spelers die hij aantrof bij ploegen als Heerenveen, Heracles, Bochum en nu FC Twente. “Want als je een goede voetballer was, had je niet bij Twente maar bij Ajax gevoetbald”, legt de trainer, nadat de stofwolken zijn opgetrokken in Enschede, uit aan zijn gehoor. “We zitten in een overlevingsmodus, als je de strijd aangaat, kun je een op papier beter elftal in de problemen brengen. Ik geloof dat die boodschap wel aangekomen is bij mijn spelers.”

Mes tussen de tanden

Wat heet. Verbeeks strijdplan werd zaterdag zelfs iets te letterlijk in praktijk gebracht door zijn volgelingen. FC Twente speelde met het mes tussen de tanden, maar trof het dat scheidsrechter Higler zich liet intimideren door het thuispubliek en bijvoorbeeld de rode kaart voor Hooiveld op zak hield. De centrale verdediger probeerde zich staande te houden met overtredingen die in de betere actiefilm niet zouden misstaan, maar het doel voorbijschoten op eredivisieniveau. Dat de 34-jarige veteraan ongeschonden de aftiteling haalde mocht een wonder heten, hoewel ‘de dader’ zelf de overtredingen weet aan de omstandigheden waartoe hij ook zijn eigen onvolkomenheden rekende. Verbeek: “Jos is ook geen achttien meer”.

Via vrijetrappenkoning Schöne rekende Ajax tot twee keer toe genadeloos af met dit zinloze geweld waardoor het na 45 minuten met een riante 0-2-voorsprong ging rusten. Waarbij aangetekend dat ook Ajax van geluk mocht spreken dat Higler een handsbal van Veltman vlak voor de eigen doellijn over het hoofd zag.

Het hoorde in de lijn van het enerverende duel, dat bol stond van de misverstanden en kolderiek geklungel en waarin geen plaats was voor een stylist als Ziyech die opzichtig het strijdgewoel meed. Maar naast het gegrabbel van Ajax-keeper Onana, dat als door een mirakel ongestraft bleef, en de levensgrote kansen die Liendl en Neres om zeep hielpen, waren er ook een paar hoogstandjes te bewonderen. Zoals de goal van Thesker die in de 63ste minuut de thuisclub naast Ajax bracht. De verdediger, vlak na rust ook al trefzeker, had geluk dat invaller Zeefuik uitgleed waardoor de Duitser de tijd kreeg de bal onder controle te brengen om vervolgens keihard uit te halen. Buiten bereik van Onana zeilde de bal prachtig de verre hoek in. “Mijn mooiste goal ooit”, aldus de dolgelukkige Thesker.

Nieuwe start

Toen Kluivert tien minuten voor tijd ietwat gelukkig, zijn inzet werd van richting veranderd, Ajax wederom op voorsprong zette, leek de stammenstrijd beslist. In de slotminuut kopte Boere echter alsnog de verdiende 3-3 binnen, de eerste remise van Twente dit seizoen en het eerste punt sinds de Twentse touwtjes in handen zijn van Verbeek, die het liefst nog zelf de troepen aan zou voeren op het slagveld. Verbeek: “Dit punt is een mooi begin van een nieuwe start. Als we dit kunnen brengen tegen andere ploegen, dan degraderen wij niet.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden