Venus Williams staat er nog altijd

Tennislegende is dit jaar bezig met opmerkelijke rentree

Op 31 oktober 1994 staat een meisje te springen aan het net in een tennishal in Oakland. Vlechtjes in het haar, veels te groot shirt aan. Journalisten kunnen niet geloven wat ze zojuist hebben meegemaakt op het Bank of the West Classic tennistoernooi. Dat broekie, 14 jaar oud pas, die nog nooit een professionele tenniswedstrijd speelde, heeft zojuist de nummer 58 van de wereld Shaun Stafford met 6-3 6-4 van de baan getikt. Haar naam: Venus Williams. Ze wordt 'the next big thing' genoemd. Een ster voor de toekomst.

Twintig jaar later heeft de 34-jarige speelster zeven grandslamtitels in het enkelspel - dertien in het dubbel - en olympisch goud op zak. Vandaag speelt Williams in de tweede ronde op de US Open, haar 'thuistoernooi' dat ze tweemaal won. Journalisten durven de Amerikaanse geen vragen meer te stellen over een aanstaand pensioen. Wie zich er toch aan waagt krijgt steevast een bits antwoord. Williams is nog lang niet van plan om haar racket op te bergen. En dat is maar goed ook, want de oudere zus van Serena Williams wint weer.

In 2012 dreigt de vijfvoudig Wimbledonwinnares nog uit de tophonderd te vallen, een jaar nadat bij haar de ziekte van Sjögren wordt geconstateerd. De auto-immuunziekte maakt dat ze weinig energie heeft. Met medicijnen en een speciaal dieet zorgt ze ervoor dat de ziekte geen einde aan haar carrière maakt.

Williams blijft een gevaarlijke tegenstander op de WTA-tour, maar moet ook veel verliezen verwerken in de afgelopen jaren. Terwijl speelsters uit haar tijd allang met pensioen zijn is de veterane dit jaar bezig aan een bijzondere rentree. Williams haalde drie finaleplaatsen en boekte in februari in Doebai haar eerste toernooizege sinds 2010. Haar 45ste titel op de tour betekende het begin van nog meer moois.

Op Wimbledon baart Williams opzien door de latere winnares Petra Kvitova uit Tsjechië - die dit jaar haar tweede Wimbledontitel pakte - in de derde ronde flink te laten zweten. Kvitova heeft 2,5 uur nodig om de routinier in drie sets van zich af te schudden. Williams is de enige speelster die het Kvitova moeilijk maakt in haar route naar de finale.

Op Flushing Meadows komt Williams in actie als de nummer twintig van de wereld, haar beste ranking in vier jaar. Vandaag speelt ze tegen de Zwitserse Timea Bacsinszky, de nummer 78 van de wereld, die eergisteren van Kiki Bertens won nadat de Nederlandse opgaf vanwege ziekte.

Twintig jaar geleden tijdens haar debuut in het professionele tenniscircuit nam Williams in de pauzes tijdens de wedstrijd geen plaats op de stoel om uit te rusten. Het kind wist niet eens waar de stoel voor diende: Richard Williams liet zijn getalenteerde dochters immers geen wedstrijden spelen in het juniorencircuit. De eigenzinnige vader zag daar geen heil in. Liever liet hij de meisjes tegen oudere jongens spelen. Daar werden ze hard van.

Na afloop van haar debuut op een WTA-toernooi deelde zijn dochter handtekeningen uit alsof ze al een wereldster was. Diep van binnen wist ze dat ze het zou worden. Dat had haar vader zijn dochters vaak genoeg ingeprent. Een jaar later sloot het dan 15-jarige kindsterretje een deal met sponsor Reebok voor twaalf miljoen dollar.

Het gezin woont dan al niet meer in de criminele buurt in de stad Compton in Californië, waar de oudste zus van Venus en Serena elf jaar geleden werd doodgeschoten. Weg uit de armoede, precies zoals hun vader het ooit had bedoeld toen hij het idee in zijn hoofd kreeg om twee tennissterren te creëren. Bij elkaar hebben zijn dochters voor bijna 86 miljoen dollar aan prijzengeld verdiend.

Vandaag zal Williams weer handtekeningen uitdelen, of ze nu wint of verliest. Twintig jaar later heeft ze al haar dromen waargemaakt. Ze is nog steeds een legende.

Sijsling gaat in eerste ronde onderuit tegen Estrella Burgos

Igor Sijsling heeft zich gisteren niet weten te plaatsen voor de tweede ronde van de US Open. De 27-jarige Amsterdammer kwam een set voor tegen Victor Estrella Burgos, maar kon die voorsprong niet vasthouden. De Dominicaan versloeg Sijsling in vier sets: 2-6, 6-4, 6-3, 6-2.

Er leek weinig aan de hand voor Sijsling tegen de nummer 80 van de wereld. De Nederlander, zelf acht plaatsen hoger op de mondiale ranking, begon flitsend aan het duel op het hardcourt van baan 6 in New York. Binnen 10 minuten stond hij met 4-0 voor. Vervolgens speelde hij de eerste set gedegen uit.

Ook in het tweede bedrijf startte Sijsling voortvarend. De Amsterdammer kwam met 4-1 voor en leek hard op weg om zich eenvoudig voor de tweede ronde te plaatsen. Maar de wedstrijd kantelde. Estrella Burgos pakte vijf games op rij en won de tweede set met 6-4. Daarna stoomde de Dominicaan door en Sijsling had geen antwoord. Estrella Burgos won ook de vierde set en zorgde er daarmee voor dat Sijsling voor het tweede jaar op rij in de eerste ronde van de US Open werd uitgeschakeld.

Door de uitschakeling van Sijsling zijn er geen Nederlanders meer actief in het enkelspel op Flushing Meadows. Robin Haase kon maandag niet stunten tegen de Schot Andy Murray. Kiki Bertens moest maandag opgeven tegen Timea Bacsinszky uit Zwitserland.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden