Venus Williams: emotioneel gebroken vrouw, geen potentiële Wimbledon-kampioene

Venus Williams viert haar overwinning op de Belgische Elise Mertens ingetogen.Beeld Photo News

Venus Williams stond gisteren voor het eerst op de baan na een fataal auto-ongeluk. 'Ik heb er geen woorden voor hoe verschrikkelijk dit is.'

Het kon niet uitblijven. Na steeds terugkerende vragen over het dodelijke auto-ongeluk van vorige maand waar ze volgens de politie schuldig aan was, brak Venus Williams. Ze schudde het hoofd, poetste de tranen uit de ogen en kon geen woord meer uitbrengen. Begeleid door haar halfzus Isha Price verliet ze de perszaal van Wimbledon. Een paar minuten later keerde ze terug om nog kort twee vragen over tennis te beantwoorden.

Aanvankelijk leek Williams de eerste confrontatie met de internationale pers na het fatale ongeluk op 9 juni redelijk te doorstaan. Ze omzeilde de vragen en vertelde hoe mooi het was om weer op Wimbledon te zijn. Over het ongeluk zei ze wel: "Ik heb er geen woorden voor hoe verschrikkelijk dit is. Je kunt je niet overal op voorbereiden in het leven. Ik weet ook niet wat morgen me brengt."

Gebroken vrouw

Daarna gebeurde toch het onvermijdelijke. Achter de tafel zat een emotioneel gebroken vrouw en geen potentiële Wimbledonkampioene. In de afgelopen dagen was Williams door de leiding van de All England Club uit de wind gehouden. Als enige oud-kampioene hoefde de 37-jarige Amerikaanse niet te verschijnen op de traditionele persconferenties voor het toernooi.

Maar na haar zege in de eerste ronde op de Belgische Elise Mertens (7-6 en 6-4) verstopte Williams zich niet. Ze had de official van de All England Club die de persconferenties altijd begeleidt ook niet gevraagd om alleen vragen over tennis te willen beantwoorden. Dat was moedig, maar de emoties werden haar uiteindelijk toch te machtig.

Even terug naar 9 juni. Vlak bij haar huis in Palm Beach Gardens (Florida) kwam Williams in haar SUV op een kruising in botsing met een andere auto. Dertien dagen later overleed de 78-jarige bijrijder van die auto aan zijn verwondingen. Williams bracht haar condoleances over aan de familie en liet via haar advocaat weten dat haar hart was gebroken na het noodlottige ongeval.

Na onderzoek van de politie werd Venus Williams als schuldige aangewezen voor het ongeval. Ze had niet te hard gereden, ze had geen alcohol of drugs gebruikt, maar ze had geen voorrang verleend. In de aanklacht die de familie van de overleden man tegen haar heeft ingediend staat dat ze 'onachtzaam en roekeloos' zou hebben gereden.

Ondanks de emotionele achtbaan waarin Venus Williams de afgelopen maand heeft gezeten, besloot ze toch aan Wimbledon mee te doen. Mede door het machtsvacuum in het vrouwentennis en de afwezigheid van haar zwangere zus Serena werd Venus zelfs bestempeld als een mogelijke kampioene. Ze won het toernooi in Londen vijfmaal, maar na de laatste keer, in 2008, veroverde ze geen grandslamtitel meer.

Twintigste Wimbledon

Gelet op de mentale staat waarin ze zich momenteel bevindt, lijkt het onwaarschijnlijk dat Williams in haar twintigste Wimbledon de opvolgster wordt van titelverdedigster Serena. Hoewel je het met de Williams-zusters nooit zeker weet. Vorig jaar behaalde Venus, met haar 37 jaar de oudste speelster in Londen, na een moeilijke periode de halve eindstrijd op het Engelse gras.

In tegenstelling tot op Roland Garros ontbrak Serena gisteren in de players box van Venus, waar wel halfzus Isha en moeder Oracene zaten. "Ik mis mijn zus en ik weet dat ze mij ook mist", zei Venus, die de winst op Mertens ingetogen vierde, met slechts een gebalde vuist in de richting van haar box. Met de linkerarm in de lucht nam ze afscheid van de toeschouwers op Court Number One. De rug recht, het hoofd omhoog, maar met een loden last op haar schouders.

Hogenkamp beschouwt off-day als een incident

Overmand door twijfel heeft Richèl Hogenkamp een uitgelezen kans laten liggen om de tweede ronde op Wimbledon te halen. De 25-jarige Doetinchemse betitelde haar spel tegen de Amerikaanse Madison Brengle als 'niet best' en dat mocht de understatement van de dag worden genoemd. "Ik speelde rommelig en veel te verdedigend", zei Hogenkamp na de partij waarin ze 36 onnodige fouten sloeg en die als eindcijfers 6-3 en 6-3 meekregen. "De twijfel sloeg toe en dat is nooit goed, maar zeker niet op gras." Hogenkamp was blij dat haar grasschoenen de prullenbak in konden. Ze speelt de komende weken challengers op gravel in Duitsland en Tsjechië.

Andy Murray stelde de Britse tennisfans niet teleur. De titelverdediger zegevierde zonder problemen over de Kazak Alexander Boeblik: 6-1, 6-4, 6-2. Ook Roland Garroskampioen Rafael Nadal kende een vliegende start tegen de Australiër John Millham: 6-1, 6-3, 6-2. Gehinderd door een pijnlijke knie moest Stan Wawrinka zijn meerdere erkennen in de Rus Daniil Medvedev: 4-6, 6-3, 4-6, 1-6.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden