Venus tegen Serena, alsof de tijd heeft stilgestaan

Serena (L) and Venus Williams bij een voorwedstrijd van de Australian Open, twee weken geleden.Beeld EPA

Oude tijden herleven. Negentien jaar na de eerste ‘Sister Act’, toen als twee talentvolle tieners, staan Serena en Venus Williams, nu als twee gelouterde kampioenen, morgen in de finale van de Australian Open. 

Een pikant duel, want voor beide zussen staat er iets op het spel. Vooral voor Serena, die bij een zege geschiedenis schrijft met haar 23ste grandslamtitel en zich weer nummer een van de wereld mag noemen.

Die hoogste klassering op de mondiale ladder raakte Serena vorig jaar na de US Open kwijt aan de Duitse Angelique Kerber. Ze had die ranglijst tot dan 186 weken onafgebroken aangevoerd. De herovering van de koppositie zal haar met trots vervullen, maar Serena zal vooral gespind zijn op die 23ste grandslamtitel, waarmee ze een andere Duitse, Steffi Graf, achter zich laat.

In de afgelopen tijd liet Serena een aantal kansen liggen om Graf te passeren. Vorig jaar op Wimbledon veroverde ze eindelijk nummer 22, nadat ze daarvoor op de US Open, de Australian Open en Roland Garros zonder titel was gebleven. En na Wimbledon slaagde ze er op de US Open niet in om nummer 23 op haar erelijst bij te schrijven. In de finale verloor ze van Kerber.

Het moet dus nu gebeuren in Melbourne, want hoewel ze nog altijd een klasse apart is, heeft ze met haar 35 jaar niet het eeuwige tennisleven. En er zijn veranderingen op komst in het privéleven van Serena, nu Alexis Ohanian, mede-oprichter van de Amerikaanse sociale nieuwswebsite Reddit, haar vorig jaar ten huwelijk heeft gevraagd. Wellicht een eerste stap naar een leven zonder tennis.

Serena Williams tijdens de Australian Open. Ze kan weer de nummer 1 van de wereld worden.Beeld Photo News

Ontbijttafel

In een nieuwe poging om het aantal grandslamtitels op te schroeven naar 23 treft Serena in de finale van de Australian Open uitgerekend zus Venus. In het verleden, toen de zussen elkaar vaker troffen in grote finales, werd weleens gesuggereerd dat de uitkomst van de partij aan de ontbijttafel werd bepaald. Dat is nu de vraag: gunt Venus Serena haar 23ste titel, of gaat ze voor eigen succes?

Voor Venus (36) is het mogelijk de laatste kans om voor de eerste maal de Australian Open te winnen. En een triomf in Melbourne staat natuurlijk ook mooi op haar cv. “Ze is mijn lastigste tegenstandster, ik heb van niemand zo vaak verloren als van Venus”, zei Serena gisteren na de zege op Mirjana Lucic (6-2, 6-1). “Wat er ook gebeurt, we zijn allebei winnaars. Een Williams wint dit toernooi.”

Zeven jaar na haar laatste grote finale (Wimbledon 2009) en vijf jaar nadat bij haar het syndroom van Sjögren (een auto-immuunziekte) werd geconstateerd, maakt Venus dus weer kans op een Major-titel. En dat vervulde haar met grote blijdschap, gezien de vreugdesprongen en de pirouette die ze in de Rod Laver Arena maakte na de winst op Coco Vandeweghe: 6-7 (3), 6-2, 6-3.

In de schaduw

Venus Williams tijdens haar wedstrijd tegen Coco Vandeweghe in de halve finale.Beeld AP

“Iedereen heeft zijn momenten in de volle zon, ik heb een tijdje in de schaduw gestaan”, zei Venus over de periode dat het haar op veel fronten niet meezat. “Maar ik vind dit nog altijd zo leuk en ik heb toch niets anders te doen.” Zaterdag is de 28ste editie van de ‘Sister Act’. In de acht keer dat de zussen elkaar in een grandslamfinale troffen, zegevierde Venus twee keer.

Met haar 36 jaar werd Venus de oudste grandslamfinaliste sinds Martina Navratilova in 1994 op Wimbledon. De destijds 38-jarige Amerikaanse verloor in de eindstrijd verrassend van de Spaanse Conchita Martinez. In datzelfde jaar maakte Venus haar debuut op de proftour. In Oakland pakte ze als 14-jarig broekie in de tweede ronde brutaal een set af van Arantxa Sanchez-Vicario, de Spaanse nummer twee van de wereld.

“Ik ben zo blij voor haar”, zei Serena over de prestatie van haar oudere zus, die bij een overwinning in de finale op Melbourne Park terugkeert in de toptien van de wereld. “Om hier samen in de finale te staan, is voor ons allebei een droom die uitkomt. Zij is mijn leven, mijn wereld en altijd een grote bron van inspiratie voor mij geweest.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden